El Mundo de las Miniaturas ARCADE

La relación entre dos aficiones tan poco emparentadas sobre el papel como son el coleccionismo de miniaturas y los videojuegos, han cobrado un nuevo significado a raiz de la comercialización de la gama Classic Mini de Nintendo. No entraremos a analizar en detalle dicho fenómeno, ya que existen cientos de artículos en diferentes medios que tratan sobre el tema, pero sí que queremos señalar la astucia comercial demostrada -una vez más- por esta histórica empresa japonesa.

comparison_10El poder disponer de unas réplicas a escala 1/4 de fidelidad notable, que además permiten poder ser conectadas a un televisor moderno para poder jugar a una selección del catálogo de las consolas reproducidas, está seduciendo a una mayoría de consumidores, afines en su mayoría a lo que hoy se viene a denominar como retro. Si a ello le sumamos el músculo comercial de Nintendo y el cada vez más presente factor especulativo, tenemos unos aparatos con unas cifras de venta a nivel mundial que rondan los tres millones de unidades (en el momento en que se escriben estas líneas) y la aparición de otras replicas operativas en miniatura como las Pasocom Mini MZ-80C de HALThe C64 Mini de Retro Games o, ya con un nivel de calidad muy inferior la Mega Drive/Genesis Mini de ATGames.

thec64-new-top

Seguir leyendo “El Mundo de las Miniaturas ARCADE”

Monográfico SUPER SCALER (XXXVII): WGP 2

wgp2

Título: WGP 2 (World Grand Prix 2)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1991

Hardware: Específico (2 x 68000)

Tamaño de ROM: 52,50 Megabits

Doce meses después del estreno del primer WGP (World Grand Prix), Taito proponía una secuela en forma de kit de conversión para la cabina original. Pese a tratarse de una máquina que logró cierta popularidad, sus creadores no debieron quedar del todo satisfechos con el resultado, pues para esta nueva versión se acometieron importantes cambios de diversa índole. Vamos a comprobar si lograron mejorar el resultado precedente, del que ya dimos cuenta en el capítulo que le dedicamos.

0009

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXXVII): WGP 2”

Monográfico SUPER SCALER (XXXIV): SPACE GUN

sgun

Título: スペースガン (Space Gun)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 54 Megabits

Año 2039. La colonización del espacio por parte de los especie humana es ya una realidad. La presencia terrícola se extiende hasta los más recónditos confines de la galaxia. El encadenamiento de varias muertes y desapariciones en una lejana estación espacial, obliga a la apertura de una investigación por parte del gobierno federal de la Tierra. Un comando destinado al lugar de los hechos, recibe una señal de S.O.S procedente de un carguero. Al acceder, nuestros protagonistas descubren que la nave ha sido tomada por un número indeterminado de alienígenas hostiles, tomando como rehenes a toda la tripulación humana.

0000
Al introducir la moneda, unas secuencias de introducción nos pondrá en situación a través de una narración en inglés o japonés, acompañada de una pieza musical sublime.

spacegun cabinetBajo este argumento de originalidad más bien escasa, se esconde una recreativa de disparo con pistola de luz de Taito; una casa que demostraba querer seguir explorando un género que le había reportado muy buenos dividendos en el pasado, con Operation Wolf y Operation Thunderbolt. En este ocasión, se dejaba a un lado la ya entonces muy baqueteada ambientación bélica contemporánea, sustituyéndola por una trama de ciencia ficción espacial, con inspiración más que evidente en las películas “Alien” y “Aliens”, máximos paradigmas del cine fantástico de la época.

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXXIV): SPACE GUN”

Monográfico SUPER SCALER (XXXI): AQUA JACK

aquajackromstar

Título: アクアジャック (Aqua Jack)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 40,50 Megabits

En su tercer juego de disparo con perspectiva 3D y punto de mira en pantalla, Taito rizó el rizo en la elección de la temática y ambientación: si en Enforce el jugador debía manejar un tanque, y en Battle Shark un submarino, en este Aqua Jack el vehículo por el que se optó fue nada menos que un hovercraft o aerodeslizador, unas naves diseñadas para deslizarse a gran velocidad por todo tipo de superficies lisas, como hielo, arena o agua, propulsadas por la corriente de aire generada por las hélices de su parte inferior.  Esto abría muchas posibilidades cara a la introducción de nuevos elementos; el más importante, dotar al juego de un mayor dinamismo sin por ello perjudicar la búsqueda de cierto realismo. Una oportunidad que Taito se encargó de no desaprovechar.

0171
Detalle del aerodeslizador protagonista del juego. Atención al uso del color en esta imagen.

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXXI): AQUA JACK”

Monográfico SUPER SCALER (XXVII): BATTLE SHARK

battle-shark

Título: バトルシャーク (Battle Shark)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 44,50 Megabits

Taito continuaba explotando su placa Z System, diseñada para un uso intensivo de zooms, rotaciones y escalados. En esta ocasión, el desarrollo tomaba una temática basada en el manejo de un submarino militar. Una vía no explorada hasta ese momento en un videojuego dotado de scaling y que además abría nuevas e interesantes posibilidades.

0009

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXVII): BATTLE SHARK”

Monográfico SUPER SCALER (XXII): NIGHT STRIKER

night-striker

Título: ナイトストライカー (Night Striker)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1989 

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 64 Megabits

Aunque continúa activa en el seno del grupo Square Enix, ya hace años que Taito dejó de estar en el grupo de las gigantes del sector del videojuego. A pesar de ello, si hoy preguntamos a cualquier aficionado por la empresa, la inmensa mayoría la reconocerán por sus juegos de plataformas plenos de simpatía y por sus matamarcianos de temática espacial, en especial la saga Darius.

El título que hoy nos ocupa es una demostración del genio y mimo que eran capaces de poner sobre la mesa los equipos artísticos de la casa de Shinjuku cuando tenían entre manos una gran producción con ambiente espacial o de ciencia ficción.

0033

Mientras que en occidente Night Striker es un perfecto desconocido para todo aquel que no sea un verdadero entusiasta del arcade, en Japón alcanzó rápidamente la categoría de arcade de culto, status que mantiene casi treinta años después. Vamos a comprobar si esa fama esta justificada o si, por el contrario, merece la indiferencia con la que fue recibido en estos lares.

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXII): NIGHT STRIKER”

Monográfico SUPER SCALER (XXI): S.C.I.

sci

Título: S.C.I. (Special Criminal Investigation)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1989 

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 50,50 Megabits

Existe una máxima de gran predicamento en el mundo de los videojuegos que dice: “Si algo funciona, no lo cambies”. Estamos seguros que Hiroyuki Sakou, diseñador de Chase H.Q. y del título que nos ocupa tomó dicha frase al pie de la letra, tras el rotundo e inesperado éxito de dicha obra. Special Criminal Investigation (S.C.I. para abreviar) se reconoce desde el primer vistazo como una secuela de Chase H.Q. aunque con los suficientes cambios y evoluciones en su diseño como para poder considerarlo un producto con entidad propia, a pesar de los escasos once meses que les separan.

0072

Seguir leyendo “Monográfico SUPER SCALER (XXI): S.C.I.”

Monográfico Universal Cabinets (Epílogo)

A lo largo de 33 capítulos hemos enumerado, descrito y analizado todas las cabinas universales japonesas de las que existe un mínimo de documentación. Un trabajo fruto de muchos meses de estudio y mas de dos décadas de fascinación por un tipo de máquina recreativa desconocido en todo el continente europeo en general y España en particular.

Nuestro objetivo al comenzar el proyecto no era otro que dar a conocer un poco mas  una vertiente del videojuego de la que existía muy poca información en las redes y menos aún en español. Poco a poco, el conocimiento sobre estas máquinas va aumentando gracias sobre todo a la gran labor de webs como Hard Candy o Arcade Otaku, así como a la existencia de particulares y empresas de Francia, Holanda o Reino Unido que han comenzado a importar este tipo de producto desde Japón. La creciente popularidad de las hoy denominadas como candys queda de manifiesto por la creciente demanda y consiguiente escalada de los precios.

Seguir leyendo “Monográfico Universal Cabinets (Epílogo)”

SUPER SCALER Monograph (Introduction)

The search for representing three-dimensional universes has been an obsession of designers and programmers from almost the beginning of video game history. The need to provide spatial depth to simulate, for example, driving or riding any kind of artifact, predated for many years the availability of the necessary technical tools.

Seguir leyendo “SUPER SCALER Monograph (Introduction)”

Monográfico Universal Cabinets (XXXI): TAITO EGRET II

egret

Nombre: Egret 2 (イーグレット2)

Fabricante: Taito

Año de Lanzamiento: 1996

Monitor: 29” (Nanao MS9-29)

Altura: 1450 mm. 

Anchura: 750 mm. 

Profundidad: 903 mm. 

El modelo que nos ocupa en esta ocasión está actualmente situado en la cúspide de popularidad dentro de este particular universo que forman las cabinas arcade de origen japonés, lo que inevitablemente lo convierte en un mueble escaso y caro, a pesar de que hasta hace unos años su disponibilidad era similar a la de los modelos mas extendidos de SEGA.

En el presente artículo vamos a analizar someramente las características de esta segunda Egret, así como de las posteriores derivaciones que se fabricaron sobre la misma: Taito Egret 3 y Sammy Atomiswave.

Seguir leyendo “Monográfico Universal Cabinets (XXXI): TAITO EGRET II”