Monográfico MSX: Historia (III)

Tras el estreno del Mitsubishi ML-8000 aquel 21 de octubre de 1983, no fue preciso esperar ni una semana para poder encontrar en las tiendas nuevos ordenadores personales bajo sello MSX; un goteo continuo que propició que, en las navidades de ese año, el público japonés pudiera elegir entre once modelos de ordenador, de ocho marcas diferentes. De forma simultánea, en ese mismo mes de octubre ASCII iniciaba la publicación de MSX Magazine, publicación oficial del estándar durante casi diez años.

mmaga1
Portada del número cero.

Seguir leyendo “Monográfico MSX: Historia (III)”

Monográfico MSX: Historia (II)

Como adelantamos en el primer capítulo, la situación del sector de la informática personal en los primeros años de la década de 1980, hacía que la simple proyección de un estándar de ordenadores compatibles resultara una misión de lo más compleja. En el caso de lo que a la postre fue la norma MSX, buena parte del peso en el establecimiento de sus bases (arquitectura, especificaciones técnicas, negociaciones con fabricantes y desarrolladores…) recayó en ASCII CorporationMicrosoft Japan, ambas presididas por un mismo hombre: Kazuhiko Nishi, cuyo nombre va ligado casi desde el minuto uno a la popularización de la informática en Japón.

ascii
Logotipo de ASCII Corporation durante los años de vigencia del estándar MSX.

Seguir leyendo “Monográfico MSX: Historia (II)”

El Mundo de las Miniaturas ARCADE

La relación entre dos aficiones tan poco emparentadas sobre el papel como son el coleccionismo de miniaturas y los videojuegos, han cobrado un nuevo significado a raiz de la comercialización de la gama Classic Mini de Nintendo. No entraremos a analizar en detalle dicho fenómeno, ya que existen cientos de artículos en diferentes medios que tratan sobre el tema, pero sí que queremos señalar la astucia comercial demostrada -una vez más- por esta histórica empresa japonesa.

comparison_10El poder disponer de unas réplicas a escala 1/4 de fidelidad notable, que además permiten poder ser conectadas a un televisor moderno para poder jugar a una selección del catálogo de las consolas reproducidas, está seduciendo a una mayoría de consumidores, afines en su mayoría a lo que hoy se viene a denominar como retro. Si a ello le sumamos el músculo comercial de Nintendo y el cada vez más presente factor especulativo, tenemos unos aparatos con unas cifras de venta a nivel mundial que rondan los tres millones de unidades (en el momento en que se escriben estas líneas) y la aparición de otras replicas operativas en miniatura como las Pasocom Mini MZ-80C de HALThe C64 Mini de Retro Games o, ya con un nivel de calidad muy inferior la Mega Drive/Genesis Mini de ATGames.

thec64-new-top

Seguir leyendo “El Mundo de las Miniaturas ARCADE”

Monográfico X68000 (IV): TWINBEE

tb

Título: ツインビー  (TwinBee)

Producción/Desarrollo: Sharp/SPS

Fecha de Lanzamiento: febrero de 1988 

Vídeo: 15 KHz

Disquetes: 1

Continuando con las revisiones de los mejores videojuegos para X68000, saltamos cuatro meses para situarnos en febrero de 1988, fecha de publicación de la segunda conversión de recreativa de Sharp y SPS. Tras la excelente acogida de Gradius, se volvió a apostar por un nuevo arcade de Konami, de mismo género y época de publicación que aquel: TwinBee.

0001

Seguir leyendo “Monográfico X68000 (IV): TWINBEE”

Monográfico X68000 (III): SPACE HARRIER

shx

Título: スペースハリアー  (Space Harrier)

Producción/Desarrollo: Dempa Shinbunsha (Micomsoft)

Fecha de Lanzamiento: septiembre de 1987 

Vídeo: 15 KHz

Disquetes: 1

Como ya mencionamos en el segundo capítulo de nuestro Monográfico Super Scaler, protagonizado por la versión arcade, en occidente permanecimos prácticamente al margen del fenómeno Space Harrier que se estaba viviendo en Japón en la segunda mitad de la década de 1980. Esta recreativa, por alguna razón, se distribuyó en los continentes europeo o americano en mucho menor número que otras obras de Sega con tecnología de escalado de sprites, como Hang-On, Enduro Racer o Out Run. Mientras tanto, en su país natal, el estreno de este arcade se saldaba con uno de los mayores éxitos que la casa ha cosechado a lo largo de su larga historia.

shad.jpg
Poster promocional de la versión X68000.

Seguir leyendo “Monográfico X68000 (III): SPACE HARRIER”

Monográfico X68000 (I): GRADIUS

gradius fd

Título: グラディウス  (Gradius)

Producción/Desarrollo: Sharp / SPS

Fecha de Lanzamiento: 28 de marzo de 1987 

Vídeo: 31 KHz o 15 KHz (con tecla Opt.1)

Disquetes: 1

Creemos que Gradius (inicialmente conocido en nuestros lares como Nemesis), no requiere presentación para ningún aficionado al videojuego. Un arcade de tipo matamarcianos, lanzado por Konami al sector recreativo en mayo de 1985, que supone uno de los ejemplos mas claros de concepto adelantado a su tiempo, sentando las bases de muchas soluciones todavía hoy vigentes en su género y destilando un nivel de excelencia, en todas y cada una de sus características, impropio de los videojuegos de su época. Además, con el mérito adicional de haber sido factor clave en la popularización que vivieron los juegos de naves con scroll horizontal durante los años siguientes, tanto en recreativa, como en ordenador o consola.

grax

Seguir leyendo “Monográfico X68000 (I): GRADIUS”

Monográfico X68000: Historia (III)

En el momento de la publicación de este artículo, se cumplen treinta años del lanzamiento por parte de Sharp del ordenador X68000. Un 28 de marzo de 1987 en el que la casa japonesa revolucionó el sector de la informática personal con un sistema que se situaba a la vanguardia en prácticamente todos los elementos de su arquitectura interna, y por ende, en objeto de deseo para la mayoría de profesionales, artistas y aficionados de aquella época. Una máquina adelantada a su tiempo, totalmente inédita fuera de Japón y todavía con un destacable número de usuarios activos.

x68k

Aprovechando esta efeméride, en el presente artículo vamos a narrar con la mayor concisión posible los principales hitos de la andadura comercial de este ordenador de 16 / 32 bits de Sharp, además de repasar los factores que ayudaron a crear esa imagen de excelencia técnica que permanece asociada al sistema. Todo ello orientado al que creemos que es el perfil medio de nuestros lectores: amantes del videojuego clásico, pero no necesariamente expertos en fundamentos de índole técnico.

Seguir leyendo “Monográfico X68000: Historia (III)”

Monográfico X68000: Historia (II)

Aunque a partir del próximo artículo prometemos centrarnos definitivamente en el sistema protagonista de estos monográficos, creemos necesario dedicar unas cuantas líneas al resto de sistemas informáticos y de videojuegos de Sharp ya que, aunque es natural que el aficionado medio relacione inmediatamente los X68000 con la multinacional japonesa, no nos parece justo enterrar en el olvido a los anteriores ordenadores de la casa, muchos de ellos a la vanguardia del entonces incipiente mercado de la informática, ni tampoco a los diferentes frutos de los acuerdos de colaboración con Nintendo o NEC HE.

dmg-cpu-b_03
Aunque no aparezca, la CPU de la Game Boy original era obra de Sharp; otro de los frutos de la colaboración con Nintendo.

Seguir leyendo “Monográfico X68000: Historia (II)”

Monográfico X68000: Historia (I)

Tal y como ya adelantamos en el artículo de introducción, vamos a comenzar esta serie de artículos divulgativos realizando un breve recorrido por la trayectoria de la ya centenaria Sharp Corporation y su fundador, Tokuji Hayakawa (1893-1980). Un hombre cuya biografía es uno de los mejores ejemplos de lo que hoy comúnmente se denomina como un hombre hecho a sí mismo.

Marcado por una infancia llena de calamidades (hambre, fallecimiento de su familia biológica, maltrato por parte de sus padres de acogida…), Hayakawa comenzó a trabajar como aprendiz en una acería a la edad de nueve años, por recomendación de una mujer invidente que quedó hondamente conmovida al conocer su situación.

manga
Inicio del impagable cómic sobre Hayakawa-san. PDF disponible en la Web de Sharp. 

Seguir leyendo “Monográfico X68000: Historia (I)”