Monográfico SUPER SCALER (XXXIII): CISCO HEAT

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Título: シスコヒート (Cisco Heat)

Producción/Desarrollo: Jaleco

Lanzamiento en Japón: octubre 1990

Hardware: Específico (3 x 68000)

Tamaño de ROM: 83,25 Megabits

Casi un año después de su anterior Big Run, Jaleco volvía a la carga con un nuevo juego de conducción dotado de tecnología de escalado de sprites, confirmando la determinación de la casa por sumarse a la guerra que mantenían Sega y Taito dentro de este tipo de videojuegos. Un título que, aunque resulta reconocible para cualquier jugador que haya probado el anterior Big Run, presenta una temática y ambientación lo suficientemente distintiva como para justificar su existencia.

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Cabina Deluxe original. Abundaron las modificaciones de cabinas de Big Run, pues Jaleco comercializó un kit de conversión.

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Monográfico SUPER SCALER (XXIV): BIG RUN

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Título: ビッグラン (Big Run)

Producción/Desarrollo: Jaleco

Lanzamiento en Japón: diciembre 1989 

Hardware: Especifíco (3 x 68000)

Tamaño de ROM: 63,50 Megabits

Con este Big Run, Jaleco se sumaba a las gigantes SEGA, Konami, Taito y Namco en el selecto grupo de desarrolladoras de arcades con tecnología Super Scaler. Para la ocasión, el grupo de programación responsable del proyecto decidió recrear el ya legendario Rally París-Dakar, en una época en la que dicha carrera vivía sus mejores momentos.

Tras diez ediciones en la que a los aventureros amateurs  se fueron sumando paulatinamente pilotos profesionales y celebridades de diversos ámbitos, en 1988 ya se contaban mas de seiscientos coches, motos y camiones participantes. Aunque se sigue celebrando en la actualidad, la situación política que atraviesan ciertos paises de Africa ha provocado que se haya comenzado a celebrar en tierras sudamericanas, abandonando indefinidamente el recorrido original.

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El recorrido reproducido en Big Run es idéntico al de la edición 1989 del rally.

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SUPER SCALER Monograph (Introduction)

The search for representing three-dimensional universes has been an obsession of designers and programmers from almost the beginning of video game history. The need to provide spatial depth to simulate, for example, driving or riding any kind of artifact, predated for many years the availability of the necessary technical tools.

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Monográfico SUPER SCALER (XVI): CYBER TANK

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Título: サイバータンク (Cyber Tank)

Producción/Desarrollo: Coreland

Presentación en Japón: 1988 (no se distribuyó oficialmente)

Hardware: propietario

Tamaño de ROM: 32,75 Megabits

Hace ya muchas entregas, en el capítulo dedicado a WEC Le Mans 24, ya habíamos mencionado que el desarrollo había sido responsabilidad de Coreland Technology, pequeña empresa ligada desde sus inicios a SEGA que había apostado por la tecnología Super Scaler, famosa desde los tiempos de Hang-On o Space Harrier.

Black_Panther_FlyerPuesto que la recaudación cosechada por WEC no fue la esperada por Konami, el siguiente proyecto de Coreland dotado de esta tecnología ya no contó con el mecenazgo de la casa de la doble ola. Tras mas de dos años de desarrollo, en el que se intercaló el lanzamiento de un último título menor para KonamiBlack Panther- y la absorción de Technostar dentro de Coreland, se presentó en forma de test público la nueva superproducción de esta audaz empresa, bajo el nombre de Cyber Tank.

Como era norma entonces, los test públicos medían la aceptación del producto entre prensa, operadores y el público en general. No pocas recreativas se quedaron en el limbo a lo largo de los años por no haber alcanzado el nivel mínimo de aceptación esperado por los productores. Cyber Tank es uno de los mas célebres casos.  El más que probable fracaso de ese test (cuyo lugar y fecha exacta no hemos conseguido recabar) rompió el acuerdo de distribución para el juego que se había logrado con Taito, además de provocar que el videojuego no se llegara a producir y comercializar masivamente, cayendo todos los recursos y esfuerzo en saco roto.

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Monográfico Universal Cabinets (XXII): JALECO PONY MK.IV

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Nombre: ポニー マーク 4 (Pony Mark IV)

Fabricante: Jaleco

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 29”- 15/ 24 KHz (Hitachi GMK-29)

Altura: 1362 mm.

Anchura: 730 mm.

Profundidad: 869 mm.

Cambio de tercio en Jaleco. Si durante muchos años su gama Pony se había caracterizado por la singularidad de su diseño y por el ejemplar aprovechamiento del espacio, en esta cuarta versión de la saga aparcaron esas líneas maestras y se sumaron a la tendencia que comenzaba a imperar.

El característico aspecto exterior de las Pony Mk.II y Mk.III, con su apariencia metalica, trazos rectilíneos y monitor semi tumbado, dejaron paso a la tendencia que comenzaba imponerse tras la llegada de la Astro City de SEGA: construcción plástica, líneas redondeadas y monitor casi en vertical.

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Monográfico Universal Cabinets (XI): JALECO PONY MK.III

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Nombre: ポニー マーク 3 (Pony Mark III)

Fabricante: Jaleco

Año de Lanzamiento: 1990

Monitor: 25”- 15/ 24 KHz (posiblemente Nanao MS8-25)

Altura: 1060 mm.

Anchura: 600 mm.

Profundidad: 740 mm.

La disponibilidad de nuevos monitores con tubo flat square de 25 pulgadas fue aprovechada por varios fabricantes para renovar sus gamas de cabinas universales, puesto que aportaban la ventaja de poderse montar en espacios más reducidos que el exigido en las anteriores pantallas de 26” o 28”.

En el caso de Jaleco, estos monitores fueron el detonante para la total renovación de su famosa gama Pony. Las nuevas Pony Mark III de 25” sustituyeron simultáneamente a las Mark II de 18 y 28”, ya cubiertas en este monográfico.

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Monográfico Universal Cabinets (III): JALECO PONY MK.II

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Nombre: ポニー マーク2 (Pony Mark II)

Fabricante: Jaleco

Año de Lanzamiento: 1987- 1988

Monitor: 18”- 15 KHz (Posiblemente TOEI TC-HV18)

Altura: 1000 mm.

Anchura: 560 mm.

Profundidad: 680 mm.

Jaleco fue una compañía productora y distribuidora de videojuegos que rara vez está entre las marcas fetiche para el aficionado medio. Aunque lanzó multitud de productos para varias generaciones de sistemas domésticos como Famicom, Game Boy, Super Famicom, Playstation, Sega Saturn o Playstation 2, la media de popularidad de sus productos no llegó en ningún momento a la de otras empresas rivales, algunas de menor tamaño y capital.

Tampoco se recuerda que Jaleco fue también durante veinte años una de las principales productoras del sector del videojuego recreativo, desarrollando y distribuyendo no sólo software arcade, sino incluso su propio hardware y, lo que ahora mismo nos ocupa, sus propios diseños de cabinas. Responsable de algunos de los modelos en formato mesa de mayor difusión en aquellos años, así como de la icónica Pony Video Game, Jaleco recogió el guante lanzado por SEGA con su City y procedió al diseño de su propia cabina universal de tipo sitdown. El resultado, que responde al nombre de Pony Mk.II, es merecedor de un espacio en nuestro monográfico por lo singular y peculiar de su diseño, así como por su importante presencia durante muchos años en los salones japoneses, sobre todo en los mas pequeños o de barrio.

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De izquierda a derecha: Table 18, Pony Video Game y la innovadora Change Up, con base transformable.

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Monográfico Universal Cabinets (Introducción)

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Damos comienzo a un nuevo monográfico en el que pretendemos arrojar un poco de luz sobre una temática que apenas se ha tratado en nuestro idioma: las recreativas japonesas de tipo universal.

En nuestro artículo divulgativo sobre el estándar JAMMA ya habíamos mencionado el acuerdo firmado en 1986 entre las principales casas japonesas para la unificación del conexionado de las placas recreativas. Era la mayor reivindicación de los operadores del sector: cambiar de videojuego sin tener que renovar o modificar el mueble.

La consolidación, inmediata y a nivel mundial, de este estándar de conexión fue el detonante para que comenzaran a ofrecerse todo tipo de cabinas diseñadas para conectar de forma sencilla las placas JAMMA, pero el consenso sólo llegó hasta ahí, puesto que en los diseños y características de las cabinas se vieron soluciones de lo mas dispar, según la zona geográfica.

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