Monográfico Universal Cabinets (XXIV): NAMCO EXCELEENA

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NombreExceleena (エクセリーナ)

Fabricante: NAMCO

Año de Lanzamiento: 1994

Monitor: 29”- 15/ 24 KHz (Nanao MS8-29)

Altura: 1473 mm.

Anchura: 940 mm.

Profundidad: 978 mm.

Para los que escribimos esto, el diseño de esta Exceleena pasa por ser el mas extravagante y estrambótico de todos los modelos de cabina universal cubiertos en esta serie de artículos.

gwg-cabSustituto directo del modelo Excel, un mueble caracterizado por un diseño discreto y hasta anodino, para su sustitución se tomó un camino diametralmente opuesto. Los diseñadores dejaron volar su imaginación, olvidándose por el camino de la máxima que dice que “La forma sigue a la función” y dando rienda suelta a sus mas rocambolescas ideas.

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Monográfico Universal Cabinets (XXIII): CAPCOM Q GRAND-AM 25

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Nombre: Q-グランダム25 (Q Grand-Am 25)

Fabricante: Capcom

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 25”- 15/ 24 KHz (Nanao MS8-25)

Altura: 1435 mm.

Anchura: 800 mm.

Profundidad: 965 mm.

En 1993, quizás el año con mas novedades de la historia de estas máquinas, pocas empresas interesadas en el sector quedaban por renovar su línea de cabinas universales. Una de ellas era Capcom, que continuaba con sus Status de 18 y 25 pulgadas.

Nuestra protagonista sustituyó directamente a estos dos modelos, ya cubiertos en un anterior capítulo del monográfico.

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Monográfico Universal Cabinets (XIX): NAMCO EXCEL CABINET

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Nombre: エクセルキャビネット (Excel Cabinet)

Fabricante: Namco

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 25”- 15/ 24 KHz (Posiblemente Nanao MS8-25)

Altura: 1300 mm.

Anchura: 600 mm.

Profundidad: 900 mm.

Casi nos habíamos acostumbrado. Tras cubrir en los últimos capítulos cabinas japonesas de las que existe bastante documentación, pensábamos que habíamos dejado atrás los días en los que teníamos prácticamente que buscar los datos necesarios debajo de las piedras…pero la Excel Cabinet de Namco nos ha devuelto a la cruda y difícil realidad.

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Monográfico Universal Cabinets (XXII): JALECO PONY MK.IV

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Nombre: ポニー マーク 4 (Pony Mark IV)

Fabricante: Jaleco

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 29”- 15/ 24 KHz (Hitachi GMK-29)

Altura: 1362 mm.

Anchura: 730 mm.

Profundidad: 869 mm.

Cambio de tercio en Jaleco. Si durante muchos años su gama Pony se había caracterizado por la singularidad de su diseño y por el ejemplar aprovechamiento del espacio, en esta cuarta versión de la saga aparcaron esas líneas maestras y se sumaron a la tendencia que comenzaba a imperar.

El característico aspecto exterior de las Pony Mk.II y Mk.III, con su apariencia metalica, trazos rectilíneos y monitor semi tumbado, dejaron paso a la tendencia que comenzaba imponerse tras la llegada de la Astro City de SEGA: construcción plástica, líneas redondeadas y monitor casi en vertical.

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Monográfico Universal Cabinets (XXI): TAITO EGRET 29

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Nombre: Egret 29 (イーグレット29)

Fabricante: Taito

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 29” (Nanao MS8-29)

Altura: 1580 mm. 

Anchura: 700 mm. 

Profundidad: 962 mm. 

Creada por Taito para sustituir a la veterana MT-8 de 28 pulgadas y a la vez para responder a la nueva generación de cabinas de 29” que comenzaban a aflorar en 1993, la Egret 29 era una cabina universal que ni dejaba ni deja indiferente a nadie.

Si en nuestro anterior episodio destacábamos la absoluta limpieza de líneas de las Astro City de SEGA, en este vigésimo capítulo nos enfrentamos ante el extremo opuesto: trazos tortuosos, figuras recargadas…un diseño que Taito definía en su publicidad como “mecánico” y que nosotros pensamos que se acerca mas bien al barroquismo, lo cual no debe entenderse necesariamente como algo peyorativo.

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Monográfico Universal Cabinets (XX): SEGA ASTRO CITY

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Nombre: Astro City (アストロシティ)

Fabricante: SEGA

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 29” (Nanao MS8-29/ MS9-29)

Altura: 1445 mm.

Anchura: 750 mm. 

Profundidad: 950 mm. 

Tras 18 capítulos describiendo y analizando por riguroso orden cronológico todo tipo de cabinas universales japonesas -muchas de ellas desconocidas-, ha llegado el momento de hablar del que sin duda es el modelo mas popular de la corta historia de estas máquinas: Astro City, de SEGA.

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Monográfico Universal Cabinets (XVII): SAMMY TOSH

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Nombre: トッシュ (Tosh)

Fabricante: Sammy

Año de Lanzamiento: 1992

Monitor: 25” (modelo desconocido)

Altura: 1300 mm.

Anchura: 600 mm. 

Profundidad: 835 mm. 

Sammy fue una empresa que demostró cierto interés por el sector de los videojuegos arcade desde sus primeros años. Un interés que podemos calificar como volátil e intermitente, pero que dejó algunos productos interesantes para la posteridad, antes de su conocida y polémica fusión con SEGA.

En 1978, en plena fiebre japonesa por Space Invaders, lanzaron una copia licenciada del mismo bajo el nombre ST Space Invaders, que no mucho después fue continuada por ST Galaxian, también bajo licencia. Una práctica seguida en aquella época por no pocas casas, tanto orientales como occidentales, que en muchos casos derivó en el comienzo de la producción de productos originales, aunque no en el de Sammy. En 1982 comenzaron la fabricación y distribución de máquinas tragaperras (pachislot para los japoneses) y se olvidaron durante muchos años de los videojuegos.

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View Point. Sin duda el mejor juego que ha llevado el sello Sammy y uno de los mejores de todo el catálogo de NEO·GEO.

Prácticamente diez años después regresaron con logotipo y energías renovadas, así como con la firme intención de hacerse un hueco en el sector del videojuego recreativo y doméstico. En este ocasión, la estrategia principal fue la de contratar o absorber pequeños grupos de programación, como fue el caso de Aicom o Treco.

Tras algunos fiascos en forma de juegos cancelados, en 1992 comenzaron por fin a brotar los primeros frutos en forma de videojuegos para arcade o consola y, lo que ahora mismo nos ocupa, en forma de cabina  universal.

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Monográfico Universal Cabinets (VII): CAPCOM STATUS 18

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Nombre: ステータス18 (Status 18)

Fabricante: Capcom

Año de Lanzamiento: 1989

Monitor: 18”- 15/ 24 KHz (NANAO MS8-18)

Altura: 1105 mm.

Anchura: 550 mm.

Profundidad: 660 mm.

Como habíamos adelantado en el anterior capítulo, continuamos con Capcom para analizar su alternativa de formato compacto a la formidable pero aparatosa New Concept: la Status 18.

Para este modelo, Capcom dejó nuevamente de manifiesto que tenían uno de los mejores departamentos R&D del momento. En esta ocasión, se le dio máxima prioridad al aprovechamiento del espacio, hasta el punto de que nuestra protagonista se quedó con el título de la cabina de 18” mas compacta del momento, batiendo en anchura y profundidad a los modelos equivalentes de SEGA, Namco, Jaleco o SNK, que no era poco mérito.

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Monográfico Universal Cabinets (V): SEGA AERO CITY

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Nombre: エアロシティ (Aero City)

Fabricante: SEGA

Año de Lanzamiento: 1988

Monitor: 26”- 15 / 24 KHz (Nanao MS8-26)

Altura: 1320 mm.

Anchura: 660 mm.

Profundidad: 955 mm.

Tras unos primeros capítulos en los que hemos cubierto algunos de los primeros diseños de cabinas universales, la cronología nos empuja a dedicar esta quinta entrega a un modelo de suma importancia tanto por su popularidad  como por haber iniciado una nueva tendencia en este reciente mercado: la Aero City de SEGA.

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Monográfico Universal Cabinets (II): NAMCO CONSOLETTE 18

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Nombre: コンソレット 18 (Consolette 18)

Fabricante: Namco

Año de Lanzamiento: 1987-1988

Monitor: 18”- 15 KHz/24 KHz  (Posiblemente NANAO MS8-18)

Altura: 1079 mm.

Anchura: 580 mm.

Profundidad: 732 mm.

Si la primera entrega de nuestro monográfico fue para la pionera City Cabinet de SEGA,  la segunda la hemos querido reservar para la que consideramos que es la mejor cabina universal de primera generación: la Consolette de Namco. Un primer y fugaz vistazo a nuestra protagonista ya deja entrever que estamos ante algo nuevo y diferente. Sus formas y, sobre todo, su pintura azul cielo o turquesa destilaban simpatía. Justo lo que los salones japoneses necesitaban en aquellos años.

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Una fantástica Consolette 18, acompañada por su antecesora en formato mesa.

15ede1ddNamco siempre había sido -junto con Taito– la desarrolladora de arcades que mas énfasis había puesto en la creación de videojuegos para todo tipo de público. Ahora que se había firmado el acuerdo JAMMA y que los creadores de Pac-Man acababan de abrir su nueva cadena de salones “Play City Carrot” , era el momento apropiado para ofrecer algo diferente a sus tradicionales cabinas de tipo mesa.

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