Monográfico Universal Cabinets (XVIII): SNK SC19-4

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Nombre: SC19-4

Fabricante: SNK

Año de Lanzamiento: 1992

Monitor: 19”- 15/ 24 KHz (Toei TC-HV19)

Altura: 1282 mm.

Anchura: 510 mm.

Profundidad: 595 mm.

En el año 1992, SNK continuaba con su frenética actividad en pos de apuntalar su estándar NEO·GEO MVS. Una época marcada por un fenómeno de nombre Street Fighter II, el cual había puesto patas arriba los salones recreativos.

El público tenía ganas de pelea. Tenía ganas de juegos de lucha uno contra uno. Los grupos de programación que no quisieron o pudieron unirse a la tendencia, pronto se quedaron en segundo plano e incluso fuera de juego. Pero este no fue el caso de SNK, que con su habitual dinamismo, fue la primera en tener listo un videojuego de lucha versus minimamente comparable al coloso de Capcom: Fatal Fury/ Garou Densetsu.

Aunque la calidad general del programa estaba a años luz de la perfección de SF2, el simple hecho de ofrecer una alternativa válida les dio mucho rédito entre aficionados, operadores y usuarios de NEO·GEO. Además, en esas fechas SNK puso en nómina a nuevos programadores y artistas, algunos de ellos procedentes de empresas tan prestigiosas como Irem o la propia Capcom, lo que supuso que en muy poco tiempo el software para la placa y la consola diera un evidente salto de calidad, con títulos como Last Resort, View Point y, sobre todo, Art of Fighting/ Ryuko no Ken.

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Esta escena de Art Of Fighting levantó todo tipo de pasiones en la época.

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Monográfico Universal Cabinets (X): IREM MADONNA

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Nombre: マドンナ (Madonna)

Fabricante: Irem

Año de Lanzamiento: 1990

Monitor: 25”- 15/24 KHz (Nanao MS8-25)

Altura: 1320 mm.

Anchura: 620 mm.

Profundidad: 840 mm.

El periodo de bonanza que vivía la economía japonesa en general y sectores como el del videojuego recreativo en particular, había desencadenado la apertura de un sinfín de salones recreativos o, como se les denomina allí, Game Centers. A esta situación se sumaba la casi total generalización del sistema JAMMA de conexión de hardware, por lo que existía una enorme demanda de cabinas universales que ofreciesen la máxima versatilidad.

Poco a poco, empresas de un tamaño y volumen de negocio inferior a las gigantes SEGA, Namco o Taito, se sumaron a la aventura del diseño y comercialización de su propio formato de cabina, como se ha podido atestiguar en los diez capítulos que llevamos.

Dentro de estas empresas se encontraba Irem Corporation, con 15 años de experiencia en el sector y en plena época de expansión tras éxitos como R-Type, Vigilante o Saigo No Nindou/ Ninja Spirit. Unos años en los que creció su división de programación de juegos para Nintendo Famicom, la ampliaron a la reciente PC Engine de NEC o, lo que ahora mismo nos ocupa, crearon su primer y único diseño de cabina universal.

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Monográfico Universal Cabinets (I): SEGA CITY CABINET

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Nombre: シティキャビネット (City Cabinet)

Fabricante: SEGA

Año de Lanzamiento: 1986

Monitor: 18”- 15 KHz (Posiblemente NANAO MS7-18)

Altura: 1000 mm.

Anchura: 580 mm.

Profundidad: 720 mm.

Como ya resaltamos en la introducción, consideramos que la era moderna del diseño japonés de muebles recreativos se inició con el establecimiento del estándar de conexión tipo JAMMA, coincidente en el tiempo con la determinación del sector por borrar la mala imagen que todavía se asociaba a los salones recreativos. Uno de sus efectos fue la paulatina sustitución de los tradicionales muebles de tipo mesa por nuevos formatos tipo sitdown, con diseños mas modernos, agradables y coloristas.

Pero las ventajas de este formato iban mucho mas allá de lo meramente estético: por un lado permitían a los operadores poder colocar mas cabinas en menos espacio, mientras que por el otro la nueva disposición atajaba el desagradable deslumbramiento que provocaban las luces al incidir sobre los monitores de las mesas. Ventajas de peso que desembocaron en la rápida obsolescencia del formato mesa, hasta el punto de que a primeros de los ’90 ya no existía ningún modelo en los catálogos de los principales fabricantes japoneses.

 SEGA LLEGA A LA CIUDAD.

Nuestro primer protagonista puede presumir de ser la primera cabina genérica o universal de diseño moderno y, a la vez, de ser el primer modelo de la longeva y exitosa saga City de SEGA.

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Arriba: SEGA T-13, antecesor de la City. Abajo: dos Citys con panel de mahjong.

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Monográfico Universal Cabinets (Introducción)

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Damos comienzo a un nuevo monográfico en el que pretendemos arrojar un poco de luz sobre una temática que apenas se ha tratado en nuestro idioma: las recreativas japonesas de tipo universal.

En nuestro artículo divulgativo sobre el estándar JAMMA ya habíamos mencionado el acuerdo firmado en 1986 entre las principales casas japonesas para la unificación del conexionado de las placas recreativas. Era la mayor reivindicación de los operadores del sector: cambiar de videojuego sin tener que renovar o modificar el mueble.

La consolidación, inmediata y a nivel mundial, de este estándar de conexión fue el detonante para que comenzaran a ofrecerse todo tipo de cabinas diseñadas para conectar de forma sencilla las placas JAMMA, pero el consenso sólo llegó hasta ahí, puesto que en los diseños y características de las cabinas se vieron soluciones de lo mas dispar, según la zona geográfica.

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