Monográfico SUPER SCALER (XXXVII): WGP 2

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Título: WGP 2 (World Grand Prix 2)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1991

Hardware: Específico (2 x 68000)

Tamaño de ROM: 52,50 Megabits

Doce meses después del estreno del primer WGP (World Grand Prix), Taito proponía una secuela en forma de kit de conversión para la cabina original. Pese a tratarse de una máquina que logró cierta popularidad, sus creadores no debieron quedar del todo satisfechos con el resultado, pues para esta nueva versión se acometieron importantes cambios de diversa índole. Vamos a comprobar si lograron mejorar el resultado precedente, del que ya dimos cuenta en el capítulo que le dedicamos.

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Monográfico SUPER SCALER (XXXIV): SPACE GUN

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Título: スペースガン (Space Gun)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 54 Megabits

Año 2039. La colonización del espacio por parte de los especie humana es ya una realidad. La presencia terrícola se extiende hasta los más recónditos confines de la galaxia. El encadenamiento de varias muertes y desapariciones en una lejana estación espacial, obliga a la apertura de una investigación por parte del gobierno federal de la Tierra. Un comando destinado al lugar de los hechos, recibe una señal de S.O.S procedente de un carguero. Al acceder, nuestros protagonistas descubren que la nave ha sido tomada por un número indeterminado de alienígenas hostiles, tomando como rehenes a toda la tripulación humana.

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Al introducir la moneda, unas secuencias de introducción nos pondrá en situación a través de una narración en inglés o japonés, acompañada de una pieza musical sublime.

spacegun cabinetBajo este argumento de originalidad más bien escasa, se esconde una recreativa de disparo con pistola de luz de Taito; una casa que demostraba querer seguir explorando un género que le había reportado muy buenos dividendos en el pasado, con Operation Wolf y Operation Thunderbolt. En este ocasión, se dejaba a un lado la ya entonces muy baqueteada ambientación bélica contemporánea, sustituyéndola por una trama de ciencia ficción espacial, con inspiración más que evidente en las películas “Alien” y “Aliens”, máximos paradigmas del cine fantástico de la época.

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Monográfico SUPER SCALER (XXXI): AQUA JACK

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Título: アクアジャック (Aqua Jack)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 40,50 Megabits

En su tercer juego de disparo con perspectiva 3D y punto de mira en pantalla, Taito rizó el rizo en la elección de la temática y ambientación: si en Enforce el jugador debía manejar un tanque, y en Battle Shark un submarino, en este Aqua Jack el vehículo por el que se optó fue nada menos que un hovercraft o aerodeslizador, unas naves diseñadas para deslizarse a gran velocidad por todo tipo de superficies lisas, como hielo, arena o agua, propulsadas por la corriente de aire generada por las hélices de su parte inferior.  Esto abría muchas posibilidades cara a la introducción de nuevos elementos; el más importante, dotar al juego de un mayor dinamismo sin por ello perjudicar la búsqueda de cierto realismo. Una oportunidad que Taito se encargó de no desaprovechar.

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Detalle del aerodeslizador protagonista del juego. Atención al uso del color en esta imagen.

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Monográfico SUPER SCALER (XXII): NIGHT STRIKER

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Título: ナイトストライカー (Night Striker)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1989 

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 64 Megabits

Aunque continúa activa en el seno del grupo Square Enix, ya hace años que Taito dejó de estar en el grupo de las gigantes del sector del videojuego. A pesar de ello, si hoy preguntamos a cualquier aficionado por la empresa, la inmensa mayoría la reconocerán por sus juegos de plataformas plenos de simpatía y por sus matamarcianos de temática espacial, en especial la saga Darius.

El título que hoy nos ocupa es una demostración del genio y mimo que eran capaces de poner sobre la mesa los equipos artísticos de la casa de Shinjuku cuando tenían entre manos una gran producción con ambiente espacial o de ciencia ficción.

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Mientras que en occidente Night Striker es un perfecto desconocido para todo aquel que no sea un verdadero entusiasta del arcade, en Japón alcanzó rápidamente la categoría de arcade de culto, status que mantiene casi treinta años después. Vamos a comprobar si esa fama esta justificada o si, por el contrario, merece la indiferencia con la que fue recibido en estos lares.

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Monográfico Universal Cabinets (Epílogo)

A lo largo de 33 capítulos hemos enumerado, descrito y analizado todas las cabinas universales japonesas de las que existe un mínimo de documentación. Un trabajo fruto de muchos meses de estudio y mas de dos décadas de fascinación por un tipo de máquina recreativa desconocido en todo el continente europeo en general y España en particular.

Nuestro objetivo al comenzar el proyecto no era otro que dar a conocer un poco mas  una vertiente del videojuego de la que existía muy poca información en las redes y menos aún en español. Poco a poco, el conocimiento sobre estas máquinas va aumentando gracias sobre todo a la gran labor de webs como Hard Candy o Arcade Otaku, así como a la existencia de particulares y empresas de Francia, Holanda o Reino Unido que han comenzado a importar este tipo de producto desde Japón. La creciente popularidad de las hoy denominadas como candys queda de manifiesto por la creciente demanda y consiguiente escalada de los precios.

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SUPER SCALER Monograph (Introduction)

The search for representing three-dimensional universes has been an obsession of designers and programmers from almost the beginning of video game history. The need to provide spatial depth to simulate, for example, driving or riding any kind of artifact, predated for many years the availability of the necessary technical tools.

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Monográfico Universal Cabinets (XXXI): TAITO EGRET II

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Nombre: Egret 2 (イーグレット2)

Fabricante: Taito

Año de Lanzamiento: 1996

Monitor: 29” (Nanao MS9-29)

Altura: 1450 mm. 

Anchura: 750 mm. 

Profundidad: 903 mm. 

El modelo que nos ocupa en esta ocasión está actualmente situado en la cúspide de popularidad dentro de este particular universo que forman las cabinas arcade de origen japonés, lo que inevitablemente lo convierte en un mueble escaso y caro, a pesar de que hasta hace unos años su disponibilidad era similar a la de los modelos mas extendidos de SEGA.

En el presente artículo vamos a analizar someramente las características de esta segunda Egret, así como de las posteriores derivaciones que se fabricaron sobre la misma: Taito Egret 3 y Sammy Atomiswave.

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Monográfico SUPER SCALER (XIX): ENFORCE

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Título:エンフォース (Enforce)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1989 

Hardware: “Z-Board”

Tamaño de ROM: 45 Megabits

El grandísimo éxito que supuso Chase H.Q.  fue el acicate necesario para que Taito continuase explotando su potente placa tipo Z y las posibilidades de las técnicas de escalado y rotación de sprites.

Su nuevo trabajo dotado de estas técnicas ya no era de conducción -como sí lo eran los tres anteriores- sino un peculiar shooter con mirilla en primera persona protagonizado por un sofisticado tanque dotado de cañones de artillería articulados.

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En la demostración podemos ver una detallada radiografía del vehículo.

 

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Las placas de testeo de SEGA, TAITO, NAMCO y KONAMI

English Version

El equivalente japonés a nuestro Ministerio de Industria, Energía y Turismo, tiene entre sus competencias todo lo relacionado con el suministro eléctrico y los distintas productos que requieren de forma total y parcial de dicha energía.

En los inicios de la industria del sector recreativo, las cabinas y placas de videojuegos operados a monedas habían escapado a la legislación, siempre por detrás de los distintos adelantos y tendencias.

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Monográfico Universal Cabinets (XXI): TAITO EGRET 29

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Nombre: Egret 29 (イーグレット29)

Fabricante: Taito

Año de Lanzamiento: 1993

Monitor: 29” (Nanao MS8-29)

Altura: 1580 mm. 

Anchura: 700 mm. 

Profundidad: 962 mm. 

Creada por Taito para sustituir a la veterana MT-8 de 28 pulgadas y a la vez para responder a la nueva generación de cabinas de 29” que comenzaban a aflorar en 1993, la Egret 29 era una cabina universal que ni dejaba ni deja indiferente a nadie.

Si en nuestro anterior episodio destacábamos la absoluta limpieza de líneas de las Astro City de SEGA, en este vigésimo capítulo nos enfrentamos ante el extremo opuesto: trazos tortuosos, figuras recargadas…un diseño que Taito definía en su publicidad como “mecánico” y que nosotros pensamos que se acerca mas bien al barroquismo, lo cual no debe entenderse necesariamente como algo peyorativo.

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