Monográfico SUPER SCALER (XVIII): TURBO OUT RUN

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Título: ターボアウトラン (Turbo Out Run)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: febrero 1989 

Hardware: Out Run Board

Tamaño de ROM: 18,50 Megabits

Por regla general, en la época que estamos tratando en estos monográficos, Sega no solía contemplar la creación de secuelas o segundas partes de sus recreativas. Sólo en determinados casos en los que se creía en la posibilidad de mejorar de forma significativa un producto de éxito, se llegaba a seguir una práctica de la que hoy en día se abusa sin ningún tipo de reparo. Sirva como ejemplo de ello el caso de Super Hang-On, evolución en todos y cada uno de los aspectos del pionero en el uso intensivo de la técnica denominada scaling: Hang-On.

Turbo Out Run nació con el claro objetivo de evolucionar un concepto que, dos años y medio antes, había provocado un hondo impacto entre entendidos y profanos, convirténdose en la recreativa más popular de aquel 1986 y en un reconocido fenómeno cultural. A continuación, comprobaremos si el equipo encargado de la difícil misión de  superar al entonces ya mítico Out Run cumplió con su objetivo.

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Monográfico SUPER SCALER (XVII): LAST SURVIVOR

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Título: ラストサバイバー (Last Survivor)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: enero 1989 

Hardware: X-Board

Tamaño de ROM: 29 Megabits

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Con dos unidades como esta podían participar hasta ocho jugadores.

La obra que hoy nos ocupa se encuentra entre los títulos mas oscuros y desconocidos de toda esta serie de artículos. Un nuevo exponente de la ya larga saga Super Scaler de SEGA que, entre muchas otras particularidades, destaca por ser el primer juego dotado de dicha técnica que no se acompañaba de una cabina especial.

Las famosas cabinas Taikan Game o de “Juego Físico” dotadas de movimiento y que hicieron de Out Run o After Burner II grandes éxitos, se sustituían en esta ocasión por varias unidades de la cabina universal estándar de SEGAAero City– interconectadas entre si para permitir el juego en red local.

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Las placas de testeo de SEGA, TAITO, NAMCO y KONAMI

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El equivalente japonés a nuestro Ministerio de Industria, Energía y Turismo, tiene entre sus competencias todo lo relacionado con el suministro eléctrico y los distintas productos que requieren de forma total y parcial de dicha energía.

En los inicios de la industria del sector recreativo, las cabinas y placas de videojuegos operados a monedas habían escapado a la legislación, siempre por detrás de los distintos adelantos y tendencias.

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Monográfico SUPER SCALER (XIV): POWER DRIFT

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Título: パワードリフト (Power Drift)

Producción/Desarrollo: Sega

Lanzamiento en Japón: agosto 1988

Hardware: Y-Board

Tamaño de ROM: 54,50 Megabits

Para su noveno trabajo dentro dotado de la tecnología Super Scaler, SEGA se inclinó por el desarrollo de un nuevo juego de conducción. Una decisión lógica, ya que sus competidores en este campo –Konami, Taito y Namco– se habían decidido sin excepción por la programación de arcades de coches, mientras que hasta ese momento SEGA sólo había desarrollado uno. Eso sí, nada menos que Out Run.

Desarrollado en paralelo a Galaxy Force y programado también para la nueva y potentísima placa Y-Board, Power Drift fue producido y dirigido por Yu Suzuki, en su nuevo trabajo tras After Burner. En está ocasión, se buscó la inspiración en el mundo de los Sprint Carsmonoplazas de carrocería sencilla y sin pasos de rueda, preparados para correr en cortos trazados sin pavimentar. Una disciplina tan popular en el Norteamérica como desconocida en el resto del mundo, que sin embargo resultaba ideal para el tipo de videojuego que tenía en mente Suzuki.

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Monográfico SUPER SCALER (XIII): GALAXY FORCE/ GALAXY FORCE II

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Título: ギャラクシーフォース (Galaxy Force)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: julio 1988/ octubre 1988

Hardware: “Y-Board”

Tamaño de ROM: 48,50 Megabits

Con su bien asentada condición de líderazgo en el segmento de los videojuegos Super Scaler, SEGA continuó su implacable ritmo con Galaxy Force. Título de capital importancia dentro de estos monográficos, pues estrenaba concepto, hardware y mecánica de juego. Si los anteriores exponentes de la saga Taikan Game (Juegos Físicos) se basaban en el manejo de un avión (After Burner) y un helicóptero (Thunder Blade), el siguiente paso no podía ser otro que basarlo en el pilotaje de una nave espacial.

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Monográfico SUPER SCALER (X): THUNDER BLADE

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Título: サンダーブレード (Thunder Blade)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: diciembre 1987

Hardware: “X-Board”

Tamaño de ROM: 29,50 Megabits

La llegada de los grandes tenores del sector, obligaba a Sega a aumentar el ritmo creativo para no perder su liderazgo en el segmento de  los videojuegos con tecnología Super Scaler y de las cabinas de gran formato. En esta séptima entrega de la serie Taikan Game, ya no estaban los ínclitos Yu Suzuki y Hiro, ocupados en proyectos que verían la luz pocos meses después. Nuevos programadores y artistas tomaban el testigo, cuyos nombres, como de costumbre en Sega, quedaban en su mayor parte en el anonimato, ya que todavía no se incluían créditos al final, limitándose a incorporar las iniciales de sus nombres o apodos en la tabla de máximas puntuaciones.

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Monográfico Universal Cabinets (I): SEGA CITY CABINET

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Nombre: シティキャビネット (City Cabinet)

Fabricante: SEGA

Año de Lanzamiento: 1986

Monitor: 18”- 15 KHz (Posiblemente NANAO MS7-18)

Altura: 1000 mm.

Anchura: 580 mm.

Profundidad: 720 mm.

Como ya resaltamos en la introducción, consideramos que la era moderna del diseño japonés de muebles recreativos se inició con el establecimiento del estándar de conexión tipo JAMMA, coincidente en el tiempo con la determinación del sector por borrar la mala imagen que todavía se asociaba a los salones recreativos. Uno de sus efectos fue la paulatina sustitución de los tradicionales muebles de tipo mesa por nuevos formatos tipo sitdown, con diseños mas modernos, agradables y coloristas.

Pero las ventajas de este formato iban mucho mas allá de lo meramente estético: por un lado permitían a los operadores poder colocar mas cabinas en menos espacio, mientras que por el otro la nueva disposición atajaba el desagradable deslumbramiento que provocaban las luces al incidir sobre los monitores de las mesas. Ventajas de peso que desembocaron en la rápida obsolescencia del formato mesa, hasta el punto de que a primeros de los ’90 ya no existía ningún modelo en los catálogos de los principales fabricantes japoneses.

 SEGA LLEGA A LA CIUDAD.

Nuestro primer protagonista puede presumir de ser la primera cabina genérica o universal de diseño moderno y, a la vez, de ser el primer modelo de la longeva y exitosa saga City de SEGA.

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Arriba: SEGA T-13, antecesor de la City. Abajo: dos Citys con panel de mahjong.

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Monográfico SUPER SCALER (VII): AFTER BURNER / AFTER BURNER II

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Título: アフターバーナー (After Burner)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: julio 1987/ octubre 1987

Hardware: “X-Board”

Tamaño de ROM: 25,50 Megabits

Llegamos a un punto de inflexión dentro de estos monográficos: la génesis de la segunda generación de juegos Super Scaler. La obra que nos ocupa ostenta el título de ser uno de los videojuegos del sector recreativo mas ambiciosos de su historia. Su alma máter –Yu Suzuki– había acumulado el suficiente prestigio dentro de SEGA como para que en este nuevo proyecto se le otorgase nueva tecnología, nuevo equipo humano y una total libertad creativa para introducir nuevos conceptos.

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Monográfico SUPER SCALER (VI): SUPER HANG-ON

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Título: スーパーハングオン (Super Hang-On)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: abril 1987

Hardware: “Out Run Board

Tamaño de ROM: 14,25 Megabits

Llegamos a 1987 y al quinto trabajo de la serie Taikan Game de SEGA: Super Hang-On. Para muchos, el último juego scaling de primera generación, ya que en los siguientes trabajos se comenzaron a explorar nuevos conceptos y nuevo hardware, con el fin de contrarrestar la llegada de Konami, Taito y Namco, que presentaban prometedores proyectos de técnica similar.

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Reverso del folleto promocional distribuido en Japón. Gracias a The Arcade Flyer Archive

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Monográfico SUPER SCALER (III): ENDURO RACER

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Título: エンデューロレーサー (Enduro Racer)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: julio 1986

Hardware: Propietario (denominado “Space Harrier Board”)

Tamaño de ROM: 12 Megabits

SEGA, en su segundo juego de motociclismo dentro de la serie Taikan Game, quiso experimentar con la capacidad del hardware de Space Harrier para generar capas de gráficos con relieve.

Como modalidad a representar se decidió apostar por el enduro, en una época en la que los raids y el ya mítico París-Dakar estaban de moda en todo el mundo. En Enduro Racer se quiso explotar la imagen de dureza de esta disciplina del motor, centrando la estructura del juego en el dominio de la moto sobre superficies resbaladizas, en el sorteo de obstáculos y, sobre todo, en el control de los espectaculares saltos, los cuales han quedado como la imagen icónica de este trabajo. Saltos que, siendo rigurosos, eran mas propios del motocross que del enduro.

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