Monográfico SUPER SCALER (XXXI): AQUA JACK

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Título: アクアジャック (Aqua Jack)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 40,50 Megabits

En su tercer juego de disparo con perspectiva 3D y punto de mira en pantalla, Taito rizó el rizo en la elección de la temática y ambientación: si en Enforce el jugador debía manejar un tanque, y en Battle Shark un submarino, en este Aqua Jack el vehículo por el que se optó fue nada menos que un hovercraft o aerodeslizador, unas naves diseñadas para deslizarse a gran velocidad por todo tipo de superficies lisas, como hielo, arena o agua, propulsadas por la corriente de aire generada por las hélices de su parte inferior.  Esto abría muchas posibilidades cara a la introducción de nuevos elementos; el más importante, dotar al juego de un mayor dinamismo sin por ello perjudicar la búsqueda de cierto realismo. Una oportunidad que Taito se encargó de no desaprovechar.

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Detalle del aerodeslizador protagonista del juego. Atención al uso del color en esta imagen.

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Monográfico SUPER SCALER (XXX): FINAL LAP 2

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Título: ファイナルラップ (Final Lap 2)

Producción/Desarrollo: Namco

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Namco System II

Tamaño de ROM: 67,25 Megabits

Para que el título que hoy nos ocupa pueda ser valorado con justicia, hay que especificar que, aunque la denominación Final Lap 2 invite a pensar en una secuela con todas las letras de la exitosa recreativa multijugador de Namco, en la práctica estamos ante un kit de actualización de aquella. Una ampliación surgida casi tres años después, toda una eternidad en los años dorados del videojuego recreativo.

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Aunque también se comercializó con nuevas cabinas, la mayoría de unidades de Final Lap 2 eran actualizaciones sobre la primera versión de 1987. En la foto, configuración actual del salón K1 Stadium de Osaka, lugar donde se siguen celebrando campeonatos de este juego.

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Monográfico SUPER SCALER (XXIX): G-LOC / R360

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Título: G-LOC: Air Battle

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: mayo 1990

Hardware: Y Board

Tamaño de ROM: 165 Megabits

Un año después del estreno de Super Monaco G.P. SEGA estrenaba el segundo título de la serie Hi- Entertainment Game, sello bajo el que la casa japonesa identificaba a primeros de los ’90 a sus arcades con gráficos scaling y cabinas especiales. A su vez, también constituía el nuevo trabajo del estudio AM2 de SEGA, dirigido por el hoy famoso Yu Suzuki, responsable de algunos de los mayores éxitos Super Scaler de la casa, como Hang-On, Space Harrier, Out Run, After Burner o Power Drift.

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Cabina de G-LOC en su versión Deluxe con movimiento.

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Monográfico X68000: (Listado de videojuegos / Video Game List)

Continuando con nuestro homenaje al ordenador X68000 en su trigésimo aniversario, hacemos público un proyecto que lleva largo tiempo cocinándose: un listado de software que cubre la totalidad de videojuegos para X68000 comercializados oficialmente por empresas, a través de cualquiera de las vías de distribución habituales entonces: comercios, kioskos electrónicos o por correo.

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Monográfico X68000: Historia (III)

En el momento de la publicación de este artículo, se cumplen treinta años del lanzamiento por parte de Sharp del ordenador X68000. Un 28 de marzo de 1987 en el que la casa japonesa revolucionó el sector de la informática personal con un sistema que se situaba a la vanguardia en prácticamente todos los elementos de su arquitectura interna, y por ende, en objeto de deseo para la mayoría de profesionales, artistas y aficionados de aquella época. Una máquina adelantada a su tiempo, totalmente inédita fuera de Japón y todavía con un destacable número de usuarios activos.

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Aprovechando esta efeméride, en el presente artículo vamos a narrar con la mayor concisión posible los principales hitos de la andadura comercial de este ordenador de 16 / 32 bits de Sharp, además de repasar los factores que ayudaron a crear esa imagen de excelencia técnica que permanece asociada al sistema. Todo ello orientado al que creemos que es el perfil medio de nuestros lectores: amantes del videojuego clásico, pero no necesariamente expertos en fundamentos de índole técnico.

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Monográfico X68000: Historia (II)

Aunque a partir del próximo artículo prometemos centrarnos definitivamente en el sistema protagonista de estos monográficos, creemos necesario dedicar unas cuantas líneas al resto de sistemas informáticos y de videojuegos de Sharp ya que, aunque es natural que el aficionado medio relacione inmediatamente los X68000 con la multinacional japonesa, no nos parece justo enterrar en el olvido a los anteriores ordenadores de la casa, muchos de ellos a la vanguardia del entonces incipiente mercado de la informática, ni tampoco a los diferentes frutos de los acuerdos de colaboración con Nintendo o NEC HE.

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Aunque no aparezca, la CPU de la Game Boy original era obra de Sharp; otro de los frutos de la colaboración con Nintendo.

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Monográfico X68000: Historia (I)

Tal y como ya adelantamos en el artículo de introducción, vamos a comenzar esta serie de artículos divulgativos realizando un breve recorrido por la trayectoria de la ya centenaria Sharp Corporation y su fundador, Tokuji Hayakawa (1893-1980). Un hombre cuya biografía es uno de los mejores ejemplos de lo que hoy comúnmente se denomina como un hombre hecho a sí mismo.

Marcado por una infancia llena de calamidades (hambre, fallecimiento de su familia biológica, maltrato por parte de sus padres de acogida…), Hayakawa comenzó a trabajar como aprendiz en una acería a la edad de nueve años, por recomendación de una mujer invidente que quedó hondamente conmovida al conocer su situación.

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Inicio del impagable cómic sobre Hayakawa-san. PDF disponible en la Web de Sharp. 

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Monográfico SUPER SCALER (XXVIII): WGP REAL RACE FEELING

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Título: WGPリアルレースフィーリング  (WGP Real Race Feeling)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1990

Hardware: Específico (2 x 68000)

Tamaño de ROM: 52,50 Megabits

Taito continuaba su imparable ritmo de lanzamientos dentro del segmento de los videojuegos Super Scaler. En este caso, la propuesta era un nuevo juego de motociclismo, lanzado al mercado recreativo prácticamente a la vez que otro título tratado hace poco tiempo en esta serie de artículos –Racing Hero

En BEEP! Game Center no somos partidarios de la crítica destructiva, e incluso se nos puede tildar de ser demasiado benévolos con los videojuegos que analizamos…pero con este WGP no hay lugar para ningún tipo de condescendencia. Se mire por donde se mire, es un producto creado sin apenas ambición ni inspiración, que despacharemos con rapidez, pues no merece mayor extensión.

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Cabinas deluxe y standard, una muestra de las capacidades de Taito en ese campo.

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Monográfico SUPER SCALER (XXVII): BATTLE SHARK

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Título: バトルシャーク (Battle Shark)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: marzo 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 44,50 Megabits

Taito continuaba explotando su placa Z System, diseñada para un uso intensivo de zooms, rotaciones y escalados. En esta ocasión, el desarrollo tomaba una temática basada en el manejo de un submarino militar. Una vía no explorada hasta ese momento en un videojuego dotado de scaling y que además abría nuevas e interesantes posibilidades.

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