Monográfico X68000: Historia (I)

Tal y como ya adelantamos en el artículo de introducción, vamos a comenzar esta serie de artículos divulgativos realizando un breve recorrido por la trayectoria de la ya centenaria Sharp Corporation y su fundador, Tokuji Hayakawa (1893-1980). Un hombre cuya biografía es uno de los mejores ejemplos de lo que hoy comúnmente se denomina como un hombre hecho a sí mismo.

Marcado por una infancia llena de calamidades (hambre, fallecimiento de su familia biológica, maltrato por parte de sus padres de acogida…), Hayakawa comenzó a trabajar como aprendiz en una acería a la edad de nueve años, por recomendación de una mujer invidente que quedó hondamente conmovida al conocer su situación.

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Inicio del impagable cómic sobre Hayakawa-san. PDF disponible en la Web de Sharp. 

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Arriba: Hebilla Tokubiju. Abajo: Patente del portaminas Sharp para Estados Unidos.

Dotado de una enorme capacidad de trabajo y perseverancia, a los 19 años ya se había establecido por su cuenta, tras haber patentado y comercializado una hebilla de cierre automático para cinturones en unos años en los que comenzaba a imponerse el vestuario de corte occidental. Pero el éxito de este producto pronto se quedó pequeño tras la introducción en 1915 del sharp-pencilque pasa por ser el producto mas representativo de la historia de la compañía: el Ever-Ready Sharp Pencil o Lápiz Sharp de Punta Eterna; un portaminas con estructura metálica que pasa por ser la evolución mas importante sufrida por esta herramienta de escritura. En menos de diez años, Hayakawa-san había pasado de contar con un sólo socio a dar empleo a mas de cien personas, entre ellos muchos invidentes, un compromiso personal de nuestro hombre desde que aquella mujer ciega cambiase su vida.

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Ever-Ready Sharp Pencil en su versión de lujo.

Pero la buena racha no se prolongó demasiado tiempo. El Gran Terremoto de Kanto de 1923 destruyó literalmente el negocio -como tantos otros de la región-, acabando con la vida de su mujer, hijos y buena parte de sus empleados. Se calculan unas cifras de mas de cien mil muertes y dos millones de damnificados por esta catástrofe.

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Panorámica de Nihonbashi y Kanda tras el terremoto (15 de septiembre de 1923)

A pesar de las secuelas físicas y sobre todo sentimentales que sufrió el Sr. Hayakawa tras el desastre, a los pocos meses ya se había trasladado a Osaka, donde estableció una nueva empresa con tres de los empleados supervivientes. En esa nueva ubicación (sede central de Sharp hasta 2016) se retomó de forma modesta la producción de portaminas, aunque ya barruntaba un nuevo proyecto: la investigación y desarrollo de radios de galena, tecnología que empezaba a despegar en Europa o Estados Unidos. En 1925, su primer prototipo comenzó a comercializarse, pocas semanas antes de que la emisora estatal NHK comenzase a emitir de forma experimental para un parque de unos 5.000 aparatos de radio de importación. En 1928, ya había mas de 500.000 hogares japoneses con radio. La mayoría, de la marca nacional Sharp.

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Primera radio japonesa de galena. Requería auriculares, como todas las de este tipo.
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Publicidad para prensa de los aparatos de radio “Sharp Dyne”. Década de 1930.

Este éxito de ventas fue el germen de un crecimiento y expansión extraordinarios: nuevas cadenas de montaje, desarrollo de la tecnología de válvulas termoiónicas, establecimiento de redes comerciales en toda Asia, exportación a occidente…un periodo de esplendor sólo frenado por la llegada de la Segunda Guerra Mundial al Pacífico en 1941, lo que conllevó que la empresa fuera requisada para producir aparatos de comunicación militar.

Tras el fin de la contienda en agosto de 1945, la empresa de Tokuji Hayakawa pasó momentos muy delicados. A la destrucción de varias factorías había que sumar la crisis económica causada por la escasez de recursos y la consiguiente nula capacidad de compra de la sociedad civil superviviente. Sharp -a diferencia de otras empresas del su sector- logró superar esos años de crisis y encaró la década de 1950 bien situada. Esos años supusieron el inicio de un periodo de expansión y prosperidad para Japón tan asombroso que en la actualidad es motivo de estudio.

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Sharp TV3-14T (1953) El primer televisor fabricado en Japón

La revolución de la televisión, la popularización de los electrodomésticos hoy denominados de gama blanca (frigoríficos, lavadoras, microondas…), la llegada de las calculadoras electrónicas…un periodo de frenética actividad fabril que culminó en 1970 con la cesión del cargo de Presidente de Hayakawa-san,  ya con 77 años, y con el cambio de denominación de la compañía, pasando de Hayakawa Electric Industry Co., Ltd. a Sharp Corporation. Una década marcada por el auge de la Alta Fidelidad, las fotocopiadoras o los primeros ordenadores orientados al hogar y la pequeña empresa.

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La gama Sharp Optonica cuenta con alguno de los mejores aparatos de alta fidelidad fabricados en gran serie. En la foto, amplificador SA-5605 de 1979.

 

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Primer televisor con tecnología LCD TFT de la historia (1988) Pantalla de 14 pulgadas.

En 1980, Tokuji Hayakawa fallece a la edad de 87 años. Desde entonces, la llama de su legado ha permanecido encendida continuando el compromiso social corporativo y la apuesta por la innovación. El continuo desarrollo de la tecnología LCD para dispositivos de visualización de imágenes o su liderazgo en telefonía móvil ha mantenido a Sharp en primera línea durante los años siguientes.

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Sharp LB-1085, durante unos años la pantalla LCD mas grande del mundo, con 108 pulgadas. Pensada para uso profesional.

Desgraciadamente, la conocida guerra de precios del mercado de la imagen ha desembocado en el encadenamiento de varios ejercicios con perdidas billonarias para la casa, lo que a la postre ha provocado el acuerdo de compra por parte de la taiwanesa Foxconn en el pasado 2016. Las consecuencias de este hecho -mas allá del traslado de la sede central a la ciudad de Sakai- no se pueden todavía ponderar, si bien en el momento en que se escriben estas líneas no se perciben apenas cambios en lo que respecta a la política empresarial.

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Oficinas centrales de Sharp hasta 2016, en Osaka.

En el próximo capítulo nos detendremos en la extensa ejecutoria de Sharp como fabricante de ordenadores para el usuario doméstico, profundizando en las series MZ y X1 (antecesoras de los X68000), así como en el largo acuerdo de cooperación con Nintendo, de cuyo fruto nacieron versiones de las consolas Famicom y Super Famicom de gran interés para el aficionado.

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Aquellos lectores que estén interesados en conocer en mayor profundidad la trayectoria de Sharp, tienen en su web corporativa (http://www.sharp-world.com/) una excepcional fuente de información. Ésta ha sido la principal fuente bibliográfica consultada para la redacción de este artículo.

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Un comentario en “Monográfico X68000: Historia (I)

  1. Sergiomode

    Muy interesante la historia de este hombre, no lo hundieron varias cosas que bien pueden hacerlo con la mayoría de los mortales, muy interesante.

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