Monográfico SUPER SCALER (XXVI): RACING HERO

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Título: レーシングヒーロー (Racing Hero)

Producción/Desarrollo: SEGA/ Aicom

Lanzamiento en Japón: marzo 1990

Hardware: X Board

Tamaño de ROM: 27 Megabits

Por primera vez en un juego de tipo Super Scaler, SEGA dejaba esta tecnología en manos de una desarrolladora externa. La responsabilidad recayó en la recientemente fundada Aicom, en cuyo bagaje sólo se encontraban hasta entonces unos cuantos juegos para Famicom y PC Engine, siendo el mas conocido Makyou Densetsu/The Legendary Axe.

Aunque desconocemos los pormenores del acuerdo que dio lugar a Racing Hero, el caso es que se facilitaron los medios necesarios para su desarrollo sobre la placa X Board, estrenada casi tres años antes con After Burner. Una decisión que sorprende casi tanto como la extraordinaria calidad que atesora el fruto de dicho acuerdo.

En la escasa bibliografía existente sobre el título  resulta una constante su consideración como secuela de Hang-On, algo con lo que no estamos de acuerdo, ya que el hecho de compartir temática y estructura básica no debe ser suficiente como para ocultar las múltiples diferencias entre ellos. Postura que intentaremos argumentar en el presente artículo.

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Desde el principio se hace evidente que Aicom quiso tomar algunos de los elementos estructurales mas representativos de los mejores arcades de conducción de SEGA, como el establecimiento de un tiempo límite mediante cuenta atrás para pasar los puntos de control, la posibilidad de elegir diferentes rutas mediante bifurcaciones o un sistema de puntuación basado en la distancia recorrida y el tiempo sobrante al culminar las fases. No obstante, también se incluyeron características específicas para este título.

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La estructura multifase sería identica a la de Out Run si tuviese una ramificación mas.
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La selección de rutas se hace mediante esta pantalla estática.

Cada una de las cuatro localizaciones que visitaremos en la partida se divide en dos partes: la primera siempre corresponde a un trayecto por carretera abierta al tráfico, mientras que la segunda comienza a la llegada al circuito  y termina al completar una vuelta al mismo, momento en el que se nos da un respiro para seleccionar el siguiente país a visitar.

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El Check Point intermedio siempre coincide con la llegada al circuito.

Los limites de las pistas están delimitadas por guardarailes, en vez de por los habituales obstáculos. Esto afecta a la jugabilidad en el sentido de que si se sobrepasa el limite de la carretera, golpearemos con el guardarrail sin llegar a caer de la moto, lo que se traduce en una abrupta perdida de velocidad. Un detalle perfectamente adecuado para las zonas en carretera abierta, pero un poco extraño en los tramos de circuito. Al ser zonas mas estrechas, dejan en el jugador una cierta sensación de claustrofobia. El único momento en el que podemos llegar a caernos es al chocar a gran velocidad contra algún vehículo.

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La dificultad del juego está admirablemente diseñada. Completar el reto propuesto por los programadores es perfectamente factible para cualquiera, con la condición de conocer el trazado, el control de la moto (sumamente intuitivo) y la posición y reacciones del tráfico. Un tráfico que mas allá de limitarse a motos de diferentes colores, aquí incluía coches deportivos y utilitarios, así como camiones. El tiempo límite está muy bien ajustado, aunque en los últimos niveles no es raro terminar con el reloj a cero.

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La tendencia del tráfico a circular en formación constituye una de las principales dificultades, obligando a realizar maniobras poco recomendables en la vida real.

En lo que al aspecto gráfico se refiere, creemos que las capturas de pantalla que ilustran el texto hablan por si mismas. Para nosotros este Racing Hero se encuentra entre los títulos de este tipo con mejor diseño artístico: variedad de entornos y elementos, sprites con una definición y detalle ejemplares y, sobre todo, un uso del color simplemente magistral. Como detalles pintorescos, destacamos los habituales estereotipos empleados al plasmar los países recreados y la publicidad que llena las fases: carteles que anuncian distintos juegos y consolas de SEGA, con diseños que recuerdan a los productos que se solían ver en los circuítos de velocidad de la época. Una ingeniosa manera de esquivar los problemas legales que comenzaba a traer el asunto en cuestión.

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Estos son sólo dos de los muchos anuncios de SEGA que inundan este Racing Hero.

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0068Las animaciones son suaves y realistas, en especial las referentes al movimiento de nuestro piloto, pero lo que de verdad hace que este Racing Hero constituya un verdadero placer para la vista, sobre si todo si el jugador es aficionado al motociclísmo, es la 0081perspectiva diseñada para la ocasión. En lugar de la habitual vista trasera mas o menos lejana o de una perspectiva en primera persona para la que todavía existían condicionantes de tipo técnico si se quería recrear debidamente, aquí se decidió recurrir a una peculiar toma, similar a la que se tendría si se tomase desde un vehículo situado a escasos centímetros de la trasera de la moto. El delicado equilibrio entre control y sensaciones alcanzó en este juego un nuevo culmen: aquí nunca se pierde la visión de las curvas ni la situación de la moto en la carretera, a la vez que se transmite una sensación de velocidad y de pilotaje que creemos que no se llegó a superar en un juego de motos hasta muchos años después, ya en la era poligonal.

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El efecto logrado en los caballitos sorprende incluso en la actualidad.

En cuanto al sonido, también se hizo todo lo necesario para que el resultado estuviese a la altura de anteriores producciones de SEGA. Por un lado, se consiguió recrear un sonido de motor pleno de matices, similar al atronador ruido que hacían las motos deportivas de dos tiempos de la época, mientras que la banda sonora incluye cuatro melodías (una por fase) de una calidad compositiva sensacional, perfectamente a la altura de los mejores trabajos de la Sega Sound Team. Enorme trabajo del poco conocido Hikoshi Hashimoto, al que sólo se le puede achacar la menor complejidad instrumental de sus piezas con respecto a las de los trabajos de “Hiro” o “Mickey”.

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A pesar de la innegable calidad de Racing Hero, este no contó con el éxito que posiblemente hubiera merecido. Factores como la saturación de productos que vivía el sector en esos momentos o la ausencia de una cabina de tipo deluxe fueron determinantes para que pasase sin pena ni gloria. Ni siquiera se llegó a convertir para ningún sistema doméstico, por lo que hoy sólo se puede llegar a probar en una recreativa original o a través de MAME.

De una u otra forma, recomendamos a los lectores que lo prueben, o que al menos le echen un vistazo a alguno de los pocos vídeos existentes sobre el juego. Aquí dejamos la partida publicada en su día por el canal de japonés de YouTube Replay Burners.

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Un comentario en “Monográfico SUPER SCALER (XXVI): RACING HERO

  1. Sergiomode

    Tiene un aspecto impecable en cuanto al acabado gráfico, y por lo comentado parece que todo el juego estaba a la misma altura. Es una lástima que juegos así pasaran tan desapercibidos, en mi caso, después del hang on lo único que vi parecido fue uno de Snk que no recuerdo el nombre, pero del que me atrevería a decir que no lucía tan bien como este. Un saludo.

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