Monográfico Universal Cabinets (XXXIII): SEGA NET CITY

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Nombre: Net City (ネットシティ)

Fabricante: SEGA

Año de Lanzamiento: 1998/ 1999

Monitor: 29”- 15/ 24/ 31 KHz (Nanao MS2931)

Altura: 1750 mm. (Upright: 2030 mm.)

Anchura: 760 mm.

Profundidad: 980 mm. (Upright: 968 mm.)

En esta trigésimo tercera y última entrega, vamos a analizar el último diseño de cabina universal con monitor tipo CRT.

Proyectada y fabricada por la división Mecathro de SEGA, estaba íntimamente unida en su concepto al nuevo hardware NAOMI, en el que el gigante japonés había depositado todo tipo de esperanzas en pos de convertirse en un nuevo estándar del videojuego recreativo, y que a su vez era una derivación de la consola Dreamcast, la nueva -y última-propuesta doméstica de la casa.

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Folleto editado por la sucursal británica de SEGA donde se presenta el concepto Naomi, así como un prototipo preliminar de la cabina

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Naomi Universal Upright con decoración Virtua Tennis, muy extendida en Europa.

Fabricada desde 1998 como Naomi Universal Cabinet, hemos decidido enfocar el artículo hacia el modelo Net City lanzado unos meses después, puesto que la variante Naomi montaba un monitor VGA, imposibilitando la visualización de videojuegos de resolución tradicional, mientras que las Net City (mas escasas en occidente) montaban un monitor trifrecuencia totalmente compatible.

Lo mas reseñable de estas máquinas desde el punto de vista del aficionado occidental es que, por primer vez en un mueble de diseño puramente japonés, se estructuró una distribución oficial y masiva en occidente. Así, para facilitar y abaratar todo lo relacionado con la logística y distribución, se habilitó una planta de ensamblaje en el condado de Surrey, Reino Unido.

A pesar de su condición de máquinas Made in U.K. creemos que está mas que justificada su condición de cabinas japonesas dado que el grueso de sus componentes eran 100 % japoneses: electrónica, controles o monitores. Estos últimos de marcas tan reputadas como Nanao, Toshiba o Sanwa.

El diseño de estas cabinas se distingue por combinar detalles propios de las hoy denominadas Candy (como Astro City o Blast City) con otros reminiscentes de las cabinas de los años ’80, como pueden ser la abundancia de líneas angulosas. Lo mas característico son sin duda los dos listones metálicos laterales que soportan en posición diagonal la base de servicio inferior y el conjunto panel de control/ monitor. El conjunto resultaba chocante pero llamativo, sobre todo a ojos de un occidental acostumbrado a máquinas recreativas de madera y aspecto macizo.


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Net City Upright , distinguible por sus laterales de color naranja.

Las principal diferencia entre las unidades japonesas y británicas era la altura. A finales de los ’90 continuaba el contraste cultural en los salones recreativos: aquí seguíamos jugando de pie, mientras que en Japón persistía la costumbre de jugar en taburetes bajitos.

El resto de características eran esencialmente las mismas, montando indistintamente monitores de 31 KHz Nanao o Sanwa en las Naomi Universal y Nanao MS-2931 trifrecuencia en las Net City, así como interfaz de conexión tipo JVS, el nuevo estándar normalizado por la asociación JAMMA.

Un detalle muy interesante -sobre todo para los operadores de Japón- era la compatibilidad de los paneles de control con los de las cabinas anteriores de SEGA, detalle que facilitaba muchísimo la disponibilidad de recambios. Disponibilidad que de todas formas estuvo garantizada hasta hace escasos años, puesto que SEGA continuó fabricando recambios hasta 2014.


new-netA finales de 2002 se produjo un cambio en la producción que desembocó en la variante denominada como New Net City. Fabricada exclusivamente en Japón y, por consiguiente, en versión Sitdown de menor altura, se distinguía por su nueva y acertada decoración con motivos metálicos y, sobre todo, por el cambio en el monitor: los antiguos Nanao o Sanwa dejaban paso a una nueva unidad trifrecuencia de Toshiba (modelo D29C051), con tubo plano, ajustes de imagen vía menus y extraordinaria calidad de imagen. El último gran monitor CRT para uso en videojuegos y, posiblemente, uno de los mejores jamás fabricados.

Mientras, en la fabrica de Reino Unido, se comenzó a fabricar una variante deluxe con un enorme monitor de tubo Pentranic de 38” separado del panel de control, de estructura similar a las antiguas recreativas con pantallas de retroproyección, pero con la ventaja de la mucha mayor fiabilidad y calidad global que seguía dando la tecnología CRT en aquel momento. Dado su interés, aportamos una ficha resumida de esta variante.

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Nombre: Naomi Deluxe Universal

Año de Lanzamiento: 2003

Monitor: 38”- 31 KHz (Pentranic A89PNT30X)

Altura: 2144 mm.

Anchura: 1054 mm.

Profundidad: 1981 mm. con asiento

Peso: 303Kg.


La súbita sustitución de la vieja tecnología del tubo de rayos catódicos por otras que permitían pantallas mucho mas planas, como el Plasma, LCD o, posteriormente, los LEDs, junto a la decadencia que ya vivía el sector del videojuego recreativo a principios de siglo, provocó que no se volviesen a fabricar nuevos modelos tradicionales cabina universal.

En unos días publicaremos un último artículo donde trazaremos una rápida pero amplia panorámica de las nuevas cabinas con pantalla plana, así como de modelos multijugador o de gran formato no mencionados en los monográficos.

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2 comentarios en “Monográfico Universal Cabinets (XXXIII): SEGA NET CITY

  1. Sergiomode

    Su diseño minimalista la hace una buena opción si tienes un piso modesto, aunque por estética prefiera los diseños tradicionales. El culmen de una evolución de formas y tamaños que por lo que he ido leyendo en este blog, Sega era la reina en este sector. Un abrazo.

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