Las placas de testeo de SEGA, TAITO, NAMCO y KONAMI.

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El equivalente japonés a nuestro Ministerio de Industria, Energía y Turismo, tiene entre sus competencias todo lo relacionado con el suministro eléctrico y los distintas productos que requieren de forma total y parcial de dicha energía.

En los inicios de la industria del sector recreativo, las cabinas y placas de videojuegos operados a monedas habían escapado a la legislación, siempre por detrás de los distintos adelantos y tendencias.

En un indeterminado momento que podemos situar en los primeros meses de 1990, en plena época de esplendor del videojuego recreativo, el Ministerio de Industria de Japón incluyó dichas máquinas en la Denki Yoohin Anzenhou (電気用品安全法), conocida por las siglas P.S.E. y dentro de una categoría creada específicamente: “Equipamiento y aplicaciones de juego electrónico”.

En dicho epígrafe, se legislaban las máquinas de juegos de vídeo como un conjunto formado por una placa electrónica (el videojuego) y una cabina que protegía a la misma, el monitor y el resto de componentes necesarios para su operación (el mueble)

El concepto que estamos abordando en nuestro monográfico Universal Cabinets, el de los muebles universales genéricos pensados para poder ejecutar cualquier aplicación creada bajo el estándar JAMMA, se veía muy afectado por la publicación de esta modificación en la legislación.

City5Hasta ese momento, las cabinas universales tipo Sega City, Jaleco Pony, Namco Consolette, etcétera eran vendidas sin ningún videojuego integrado. Estaban pensadas para que el operador eligiese libremente cualquier placa JAMMA, pudiendo instalarla y cambiarla libremente. Pero la nueva ley no contemplaba esa posibilidad: una cabina vendida sin videojuego entraba directamente en la categoría de ·Producto electrónico inacabado”, algo prohibido por la legislación.

Los gigantes de la industria del videojuego recreativo pusieron toda su capacidad creativa en marcha para atajar el problema. El resultado de ese esfuerzo merece sin duda su pequeño lugar dentro de la historia del sector: videojuegos arcade desarrollados en la década de los ’90 con tecnología de los ’70.

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Las Aero City fueron las primeras en incluír este tipo de placas.

Conocidas popularmente como “placas de testeo”, en realidad eran subproductos desarrollados con el menor empleo de recursos posible, con el fin de atajar el contratiempo de la nueva legislación. Videojuegos sin sonido, sin atractivo comercial y en algunos casos, sin color ni aliciente jugable, que no servían ni para testear el mueble, ni mucho menos para intentar recaudar.

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Montón de placas de testeo. Su tamaño era similar al de un cartucho de Mega Drive.

A continuación, vamos a analizar someramente los exponentes mas conocidos de esta particular categoría. Mini placas JAMMA creadas por las gigantes SEGA, Taito, Namco o Konami, totalmente desconocidos incluso en el propio Japón y que, como mínimo, se merecen un vistazo:

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Título: ドットリ君 (Dottori-kun)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: 1990

Hardware: Z-80 (4 MHz.)

Tamaño de ROM: 128 Kilobits

El primero y mas conocido de los programas que trataremos. Incluido “de regalo” en las cabinas de SEGA (Aero City primero, Astro City después), esta pequeña placa de 10 cm. x 10 cm. no puede ocultar la premisa sobre la que fue creada, invitando al operador a quitarla inmediatamente y cambiarla por un juego “de verdad”

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El único marcador existente señala la fase de juego.

Dottori-kun es una versión del clásico de 1979 Head-On, sin sonido, sin color y a 256 x 192 pixeles, en el que nuestro objetivo es manejar nuestro coche a través de los laberintos planteados, tocando todos los puntos repartidos por el camino y evitando el contacto con el enemigo. La trayectoria del cochecillo se elige con el stick y disponemos de una marcha mas rápida pulsando el botón 1.

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SI impactamos con las “X”, GAME OVER.

Existen diversos niveles, en los que paulatinamente aumenta la velocidad, los enemigos y en general la dificultad, complicándose mucho la cosa a partir de la tercera fase. De todas maneras, la ausencia de sistema de puntuación y de ningún aliciente adicional a avanzar niveles no invita a echar mas allá de unas pocas partidas.

El juego se encuentra perfectamente emulado en MAME en sus dos versiones: old (fondo blanco, sprites negros) y new (fondo negro, sprites blancos)  Como curiosidad, en Japón ya son varias fuentes las que consideran este Dottori-kun como la placa arcade de mayor fabricación de la historia. Si sumamos la producción de las cabinas Aero y Astro City desde 1990 hasta posiblemente 1996 o mas allá, salen unas cifras superiores a las de Street Fighter II y compañía.

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Es digno de mención que Chris Covell, conocido aficionado a la programación y administrador de la excelente web http://www.chrismcovell.com/, ha conseguido hackear una placa new de Dottori-kun, logrando que se puedan visualizar ocho colores en pantalla y modificando significativamente el código del programa.

Dottori-man Jr. (Chris Covell, 2016), supone una gran mejora del juego original. El hecho de poder deambular por laberintos mas complejos y disponer de tres vidas por partida, lo hacen bastante mas interesante de jugar.

Para poder ejecutarlo, es necesario grabar el parche en una EPROM y conectarlo a la placa original de Dottori-kun Jr. o bien parchear la ROM en MAME, aunque en este último caso se detectaran ciertas diferencias ya que la frecuencia de vídeo no está correctamente emulada. Se puede encontrar toda la información sobre esta excelente iniciativa en la sección preparada por Chris en su web.


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Título: ミニベーダ― (Mini Vaders)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: 1990

Hardware: Z-80 (4 MHz.)

Tamaño de ROM: 64 Kilobits

Como en el caso de Dottori-kun, este programa carece de música, color, marcadores y pantalla de título. La denominación es con la que se presentó presumiblemente al Ministerio de Industria de Japón.

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0006El programa es una curiosa variación del legendario Space Invaders. Formaciones de distintos alienigenas moviéndose al unísono de forma mucho mas rápida que en el original. Tan rápido es el movimiento que no necesitan ni siquiera disparar para matarnos a las primeras de cambio. Llegar a la cuarta fase es una proeza salvo para los mas expertos de la saga.

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El final de la partida se indica con este exiguo mensaje.

Como se supondrá, el juego sólo necesita de stick de dos direcciones y un botón de acción, lo que confirma nuestra afirmación del inicio del artículo: estas placas no sirven para testear el estado del mueble.

Mini-vaders se regalaba con las cabinas MT, Canary o Egret. Se dice que existió otra placa específica para los paneles de Mahjong, bajo el nombre de Minijong. No existe mas información.


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Título: モグラデッセ (Mogura Desse)

Producción/Desarrollo: Konami

Lanzamiento en Japón: 1991

Hardware: Z-80 (3 MHz.)

Tamaño de ROM: 256 Kilobits

La placa de prueba creada por Konami para su nueva gama de cabinas universales Domy, supuso un cierto avance con respecto al hardware análogo de SEGA o Taito.

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En la misma línea de simplicidad de los programas ya mencionados, Mogura Desse es un machaca-topos en el que el tradicional martillo y los botones gigantes son sustituidos por un punto de mira movido por el stick y un botón para disparar. El juego permite emplear tres botones distintos para el mismo disparo, lo que tiene sentido desde el punto de vista del testeo de la cabina.

El campo de acción consta de ocho agujeros de los que van surgiendo los pobres topos y sus gafas de sol. Por supuesto, el objetivo se limita a golpear al mayor número posible, con un marcador de ratio de acierto.

mogura2A pesar de que la PCB incorpora una CPU Z-80 a 3 MHz. en vez de a 4 MHz. el juego es menos crudo para la vista que los anteriores; 4 colores simultáneos de una paleta de 32 y unas animaciones para los animales se reduce a tres fotogramas distintos: calva asomando, medio cuerpo fuera y cabeza machacada. Sencillo pero suficiente.

La placa incorpora también un DAC de audio que permite representar efectos de sonido, aunque no lleguemos a escuchar mas que dos: topo machacado y topo escapado. La calidad de los mismos es baja, por supuesto.

Un videojuego muy curioso que se merece un vistazo. Permite el juego de entre dos a cuatro jugadores alternativamente.


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Título: バタリアン (Batallion)

Producción/Desarrollo: Namco

Lanzamiento en Japón: 1993

Hardware: Desconocido

Tamaño de ROM: Desconocido

Sin duda, el mejor de los juegos aquí tratados. Desarrollado en 1993 (posiblemente con motivo del lanzamiento de la cabina Exceleena), Batallion está a años luz del resto de placas de testeo, tanto a nivel técnico como jugable.

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DSC_8674Con una mecánica que toma detalles de Tank Batallion y Battle City, Batallion se parece mas a un primitivo juego de ZX Spectrum o Fujitsu FM-7 que a las otras placas de testeo. Aquí hay varios colores, sonido, scroll rudimentario y hasta un brusquísimo pero meritorio efecto zoom. Además, el juego cuenta con varios mapeados por el que nuestro robot debe acabar con sus objetivos, así como sistema de puntuación y de vidas.

Una mini placa que parece mas un programa de fin de carrera programado por jóvenes promesas de Namco, que lo que regalaba SEGA o TAITO en sus placas de testeo.

Como curiosidad, existió una segunda versión de la placa con estándar de conexión JVS, lo que deja entrever que se estuvo ofreciendo en las máquinas de Namco hasta 1998 como mínimo.

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Título: ターゲットパニック (Target Panic)

Producción/Desarrollo: Konami

Lanzamiento en Japón: 1996

Hardware: Z-80 (4 MHz.)

Tamaño de ROM: 256 Kilobits

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0004Aunque es la placa de testeo mas moderna, el programa regalado por Konami en sus cabinas Windy, es el mas olvidable de los aquí tratados. Todo se reduce a un campo de disparo formado por ocho dianas, a las cuales tenemos que disparar según giren. El punto de mira sólo tiene ocho posiciones – las de la palanca de control- y se dispara con un único botón.

0005No hay color, no hay marcadores, ni música. El objetivo del juego es abatir 50 dianas. Si lo conseguimos, aparece la palabra extend, se nos abren diez dianas mas…y ahí se acaba la cosa.

Lo peor de Target Panic es que tarda unos seis minutos en cargar desde que arrancamos la placa, como si de una cinta de cassette se tratara y que la velocidad con la 0011que tenemos que disparar a los objetivos es de…tres dianas al minuto. Un auténtico despropósito que no merece el calificativo de videojuego.

Si alguien quiere probarlo, está disponible desde hace tiempo en MAME.


¿Y QUÉ PASA CON SNK, JALECO, CAPCOM…?

Mas de un lector se preguntará como atajaron la ley las otras empresas que fabricaban y comercializaban cabinas universales. Es una muy buena pregunta.

Como todo lo relacionado con este tema la información existente es muy escasa, dispersa o directamente inexistente, pero es probable que vendieran sus modelos de mueble con placas muy antiguas o restos de almacén. Por ejemplo, se sabe que Konami montó durante bastante tiempo el juego de 1986 Mr. Goemon

No es descartable que alguna de estas casas utilizase bajo acuerdo alguna de las placas analizadas en el artículo o que incluso llegasen a fabricar su propia placa de testeo, pero a día de hoy no ha salido nada mas a la luz.


ありがとう魔法使いの森!

Este es uno de los trabajos que mayor esfuerzo nos ha supuesto, por las horas de documentación que incluye, pero no habría sido posible sin la existencia de estas webs:

  • Lunatic Obscurity, cuyo excelente articulo sobre Dottori-kun y Minivaders nos dió la idea para este trabajo.
  • G-Front , el blog de la mítica tienda de PCBs tiene excelentes fotos sobre estas placas de testeo, que han servido para ilustrar parte del artículo.
  • Y sobre todo, Wizforest. Su asombroso trabajo de investigación acerca de estas placas nos ha facilitado mucho las cosas de cara a hacer posible este trabajo.

¡Muchas gracias a todos!

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6 comentarios en “Las placas de testeo de SEGA, TAITO, NAMCO y KONAMI.

    1. Muchas gracias.

      Nuestra difusión no es todavía muy amplia, pues no somos amigos de bombardear de publicidad las redes. Preferimos confiar en el “boca a boca” de nuestros lectores. Aun así estamos muy contentos con la evolución de las visitas desde la inauguración del blog, hace ahora seis meses.

      ¡Gracias por leernos!

  1. Sergiomode

    Este artículo es el más curioso de todos, tratando un tema que a buen seguro muchos desconocerán, entre ellos el que escribe estas líneas. Interesante como un gobierno legisla y las compañías buscan su trampa para evitarla. Un saludo.

    1. Es un tema verdaderamente apasionante. Dado que incluso en Japón se desconocen bastantes matices del mismo, es probable que actualicemos cada x tiempo el mismo según recabemos nuevos datos.
      ¡Gracias por tu apoyo!

  2. chinitosoccer1

    Siempre he tenido en mi cabeza la teoría en la que gracias a esa ley que obligaba a vender los muebles arcade con un juego dentro, es que llegaban aqui algunas pcbs dificiles de encontrar fuera de Asia como la version japonesa del Kid Niki, Kaitetsu Yanchamaru, o bizarradas como Momoko 120%, un saludo!

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