Monográfico Universal Cabinets (X): IREM MADONNA

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Nombre: マドンナ (Madonna)

Fabricante: Irem

Año de Lanzamiento: 1990

Monitor: 25”- 15/24 KHz (Nanao MS8-25)

Altura: 1320 mm.

Anchura: 620 mm.

Profundidad: 840 mm.

El periodo de bonanza que vivía la economía japonesa en general y sectores como el del videojuego recreativo en particular, había desencadenado la apertura de un sinfín de salones recreativos o, como se les denomina allí, Game Centers. A esta situación se sumaba la casi total generalización del sistema JAMMA de conexión de hardware, por lo que existía una enorme demanda de cabinas universales que ofreciesen la máxima versatilidad.

Poco a poco, empresas de un tamaño y volumen de negocio inferior a las gigantes SEGA, Namco o Taito, se sumaron a la aventura del diseño y comercialización de su propio formato de cabina, como se ha podido atestiguar en los diez capítulos que llevamos.

Dentro de estas empresas se encontraba Irem Corporation, con 15 años de experiencia en el sector y en plena época de expansión tras éxitos como R-Type, Vigilante o Saigo No Nindou/ Ninja Spirit. Unos años en los que creció su división de programación de juegos para Nintendo Famicom, la ampliaron a la reciente PC Engine de NEC o, lo que ahora mismo nos ocupa, crearon su primer y único diseño de cabina universal.

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Quizás lo más llamativo, o lo primero que llama la atención, es el nombre comercial de esta máquina: Madonna. Denominación que a buen seguro que levantó mas de una sonrisa en 1990, época en la que la artista estadounidense del mismo nombre estaba en una de las mas exitosas etapas de su carrera. De todas maneras, hay que precisar que este nombre también podría derivarse de la muchacha en apuros que teníamos que rescatar en Vigilante, exitoso juego de la casa lanzado un par de años antes.

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La mítica escena inicial de Vigilante.

MADONNA EN AERO CITY

Resulta evidente que Madonna se diseñó tomando como inspiración la exitosa Aero City de SEGA. Sin embargo, a pesar de esa similitud de concepto, Irem no se limitó a diseñar una mera copia; la Madonna se puede considerar como una versión corregida y mejorada de la máquina de SEGA. Aunque la pantalla tenía una pulgada menos de diagonal, montaba la nueva generación MS-8Flat Square” de Nanao, con pantalla plana y  un volumen sensiblemente inferior a las MS-8 de 26 pulgadas. Fue uno de las primeras cabinas -si no la primera- en montar estos monitores de 25”. Ventajas de contar con Nanao como principal accionista…

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Interior del panfleto publicitario, donde nos enumeran las principales características.

El montaje de ese modelo de monitor y la disposición de los principales órganos del mueble lograron el nada desdeñable mérito de conseguir reducir la anchura y la profundidad de la Madonna en nada menos que 4 y 11 cm. además de pesar 10 kilogramos y consumir 30 W. menos que la Aero City.

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Si bien la decoración es muy diferente, las líneas son similares a los de la Aero City.
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Calidad de acabado hasta en el último detalle.

La otra ventaja en lo relativo al monitor era que incorporaba dos asas en su bastidor para poder cambiar la posición del mismo retirando los correspondientes cuatro tornillos de sujección. No contaba con chasis para facilitar la rotación, pero parece que era mas sencillo que en la máquina de SEGA. Por otro lado, el acceso a los distintos órganos de la Madonna era facilísimo, como casi siempre en este tipo de muebles japoneses.

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El popular panel de Capcom para los Street Fighter II.

Su panel de control tiene la particularidad de compartir medidas y sistema de montaje con el de la Aero, lo que tanto antes como ahora se traduce en la innegable ventaja de poder recurrir a la multitud de paneles disponibles para la cabina de SEGA, con todo tipo de disposiciones, componentes, diseños y sistemas de control. Por lo demás, misma construcción en metal que en la máquina de SEGA, acabado similar,  prestaciones equivalentes y altavoces situados en su extremo superior.

Aunque fue un modelo mucho menos extendido que la ya mencionada cabina de SEGA, todavía resulta relativamente factible encontrar unidades en servicio de la Madonna, como demuestra la menos dificultad que hemos tenido para recabar información sobre la misma con respecto a anteriores capítulos. Para nosotros, es uno de los diseños con pantalla de tamaño medio mas recomendables, por su versatilidad, compacidad y calidad de construcción. Sólo el aura y el marchamo de los productos SEGA o las diferencias en la decoración o en el monitor pueden hacer decantar la balanza hacia la Aero City.

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Excelente estampa la de estas Madonnas, acompañadas por las ya nombradas en el monográfico Candy 26 de SNK  y Consolette 26 de Namco.

SUPER MADONNA

Un par de años después del lanzamiento de nuestra protagonista, Irem llegó a producir un modelo de diseño similar pero dotado del nuevo, y efímero, monitor de 33” de Nanao. Una imponente pantalla que, poco después, tendría su equivalente en la gama Toei. Estos monitores eran simplemente demasiado grandes para el formato de estas cabinas: la distancia entre los ojos y la pantalla era peligrosamente escasa. A continuación, una ficha resumida y la única foto que existe en internet (gracias como siempre a Arcade Otaku)

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Nombre: マドンナ33 (Madonna 33)

Fabricante: Irem

Año de Lanzamiento: (posiblemente 1992)

Monitor: 33”- 15/24 KHz (posiblemente Nanao MS8-33)

Fue una lástima que en 1994 se decidiese cesar por completo la actividad de Irem Corp. en el sector del videojuego arcade. Recordemos que Irem Software Engineering se fundó en 1997 para centrarse en videojuegos domésticos, quedando la antigua Irem con el nombre de Apies y su unidad de negocio en los juegos de azar.

Quién sabe los productos que se quedaron en el limbo por dicha decisión…¿Un Metal Slug diferente al que conocemos?…¿Nuevas Madonnas?

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6 comentarios en “Monográfico Universal Cabinets (X): IREM MADONNA

  1. No todas las Madonna traian monitor de 25″, que dicho sea de paso se trata del nefasto MS8-25FTB, el peor chasis de Nanao, incluso algunas traian el viejo MS8 26SU de 26 pulgadas, el modelo 25FTB tiene 3 subplacas verticales que se recalientan y queman unos diodos que luego dan un sinfin de problemas, en palabras del maestro en monitores Nanao, Jomac “worst chassis for starters” , otros cabinets que tambien venian con ese monitor: Taito Canary, Taito Mt-8 y Capcom Q Grand AM 25.
    Como dato curioso algunas Aero City tambien traian monitor de 25″, chasis Nanao Ms8 25FA, que solo tiene un integrado y 2 capacitores en la placa vertical, sin los malditos diodos.

    Las asas para rotar el monitor tambien lo traian algunas Aero City, es que son desmontables, son las mismas asas que llevan los Aero city en la parte superior trasera, un saludo,

    1. Lo de las variaciones fuera de catálogo de los muebles de esa época es un tema muy delicado. No me cabe duda de que se han tenido que ver Aero de 25 y Madonna de 26, pero “fuera de catalogo”…¿La MT-8 de Taito no montaba monitor de 28″”? Un saludo.

      1. Por supuesto hablo de mi propia experiencia armando y desarmando estos cabinets, aqui en Uruguay y en Argentina los operadores hacian y deshacían lo que podian con tal de dejar la maca trabajando, pero es que en los que me tocó a mí meter mano, vi como tenian el pegotín original troquelado de Sega en el monitor.

        Que yo sepa los Taito Mt-8 traen un monitor de 25, no es un gabinete muy común por estos lares, solo he visto aqui un par en el barrio chino y en un estado no muy bueno.

      2. Los comentarios que me estáis dejando desde esas bellas tierras son muy interesantes y valiosos, ya que habéis tratado de primera mano estas máquinas. Algún día escribiremos algo sobre ello. ¡Un saludo!

  2. Sergiomode

    Otro interesante artículo sobre una cabinet, esta vez de una compañía que no me la imaginaba en este campo del sector, y por lo que leo se llevó su trozo de pastel. Un saludo.

    1. Ojalá la suma de los artículos que forman este monográfico anima a alguien serio a emprender la importación de cabinets de este tipo, las cuales seguro que tendrán compradores, como ya ocurre en Francia, Holanda, Belgica Reino Unido, Alemania, etc…¡Un saludo!

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