Monográfico SUPER SCALER (VIII): FULL THROTTLE / TOP SPEED

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Título: フルスロットル (Full Throttle)

Título Occidental: Top Speed

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: octubre 1987

Hardware: Propietario (Top Speed Board)

Tamaño de ROM: 26 Megabits

Dos años después de que SEGA, con sus Hang-On y Space Harrier, demostrasen que la tecnología del momento ya permitía crear mundos capaces de generar sensaciones de tridimensionalidad sin comprometer por ello el dinamismo exigible a un videojuego recreativo, por fin las otras gigantes del sector comenzaban a responder al reto.

Taito, decana del sector en Japón y responsable del fenómeno Space Invaders, era conocida a nivel mundial por sus videojuegos de apariencia sencilla, pero rebosantes de carisma y adicción. En 1987 atravesaba uno de los momentos mas dulces de su larga historia, ya que en menos de doce meses había encadenado tres éxitos de la talla de Bubble Bobble, Darius y Arkanoid. Su privilegiada posición en el sector hacía que fuese predecible -y hasta esperado- el lanzamiento de una máquina que estuviese a la altura de dos de las sensaciones de la temporada anterior: Out Run y WEC Le Mans 24.

El resultado de este ambicioso proyecto, titulado Full Throttle en Japón y Top Speed en occidente, lo tenía todo para ser un éxito. Taito estrenaba además nueva tecnología para la ocasión: un hardware de arquitectura similar a los juegos de conducción de SEGA y Konami con potente soporte para el escalado de sprites y una simpática cabina tipo super deformed movida de forma dinámica por una estructura hidráulica con capacidad para moverla no sólo hacia los lados, sino también hacia delante y hacia atrás.

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Reverso del flyer promocional, donde se puede ver la cabina deluxe. Lástima de sonido monaural.

Aunque la ambientación es de clara inspiración Out Run, la mecánica y desarrollo son distintos. Mientras que en el éxito de SEGA recorríamos Estados Unidos por placer, aquí nos vemos en la necesidad de hacerlo con toda urgencia. Nuestro objetivo es completar cinco tramos, con distintas bifurcaciones a lo largo del recorrido, dentro de un rígido límite de 60 segundos por fase. Nuestro vehículo, claramente inspirado en un Mazda RX-7 de la época, dispone de tres depósitos nitro que se van renovando al ir completando dichos tramos, capaces de catapultar nuestro deportivo a velocidades por encima de los 500 km/h.

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Como ya pasaba en Out Run, la influencia de la serie de moda del momento es innegable…¿Manhattan Vice?

LUCES Y SOMBRAS

Con lo expuesto hasta ahora, este Full Throttle debería haber conducido nuevamente a Taito a otro éxito de crítica y de recaudación, pero la realidad es que no sólo pasó desapercibido en el momento, sino que se ha quedado en el olvido. Y es que a este trabajo le ocurrió algo semejante a WEC Le Mans 24, pero de manera mas aguda: errores aparentemente nimios se fueron sumando hasta afear todo el conjunto. Vamos a intentar argumentar esta afirmación.

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Algunas bonitos horizontes pueden desviar nuestra atención.

A nivel gráfico, se entremezclan detalles de calidad con otros francamente mediocres. Entre los primeros podemos destacar el excelente diseño de los sprites. la acertada elección de la paleta cromática, la lograda sensación de velocidad o los múltiples planos de scroll que se pueden disfrutar en algunos escenarios; entre los segundos destaca la tosca animación, algunos obstáculos de las cunetas y otros pequeños detalles.

En lo relativo al sonido, el uso del chip YM2610 (OPNB) montado tiempo después en sistemas como NEO·GEO debería ser garantía de calidad, pero el caso es que no se aprovechó en absoluto. La mayoría de los efectos sonoros son desagradables al oído, mientras que la simulación de los diferentes instrumentos musicales ronda en muchos casos lo grotesco, echando por la borda las cinco magníficas partituras compuestas por la división musical de Taito, Zuntata.

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Todo el trabajo gráfico queda ensombrecido por detalles tan groseros como el efecto de coche partido a la mitad que aparece al tomar curvas.

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Lamentablemente, la experiencia jugable tampoco acaba de eliminar ese regusto amargo, a pesar de que la mecánica es interesante: 60 segundos y tres nitros para llegar a la meta de cada tramo, con la original aportación de que el tiempo sobrante se bonifica con puntos y no con segundos extra, lo que incrementa esa buscada sensación de urgencia, de frenetismo, de estar en un constante sprint contrarreloj. Hasta ahí, todo correcto, pero la decepción llega cuando la carretera comienza a complicarse: el control es torpe y tosco, obligando a girar con el volante muy poco girado, ya que si se llega a escuchar el fatídico chirrido de los neumáticos, el coche va directo a la cuneta. La perdida de velocidad al soltar acelerador o frenar es a todas luces excesiva, hasta el punto de que se hace obligado bajar a la velocidad corta con el gas pisado a tope si queremos lograr buenos resultados. La puntilla la pone el tráfico rival, que se limita a la súbita aparición de “obstáculos móviles”.

A pesar de todo, la dificultad de Full Throttle está bien medida, resultando relativamente asequible si se tiene la suficiente paciencia como para llegar a dominar su imperfecto control y desarrollo, pero sus inconvenientes no invitan a echar mas allá de unas pocas partidas, lo que refrenda la escasa repercusión que logró en su día.

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Mapa con el detalle de las diferentes rutas. Según el camino elegido, a dificultad y kilometraje pueden variar sensiblemente.

Su discreto paso por los salones recreativos provocó que en su día sólo se llegase a versionar para una plataforma doméstica: SPS desarrolló para Sharp en 1989 una conversión para X68000 que tampoco forma parte de lo mejor de este ordenador.  Lo mejor, la reprogramación de la música. Hace un excelente uso del chip YM2151 del ordenador, resultando mucho mas agradable que la original. Muchos años después, se incluyó dentro de los recopilatorios para PlayStation 2 Taito Memories, aunque desgraciadamente no llegó a la versión occidental de la colección (Taito Legends)

De esta primera incursión de Taito en esta tecnología, nos quedamos con que fue una especie de ensayo o prototipo de futuras obras mucho mas brillantes, que por supuesto trataremos en próximas entregas. Recomendado para todo aquel que haya disfrutado con Chase H.Q. o S.C.I.

POSTDATA: Como en Youtube no había ninguna partida íntegra con las opciones por defecto, hemos grabado una para nuestro canal, con la particularidad de que nos lo acabamos de forma agónica.

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4 comentarios en “Monográfico SUPER SCALER (VIII): FULL THROTTLE / TOP SPEED

  1. Sergiomode

    Otro de los juegos que desconocía, por las fotos parece un muy buen juego, ademas con Taito detrás ya debería de ser garantía de titulazo, lástima que tenga esos pequeños fallos que lo alejaron de ser otro imperecedero como lo es Out Run. Un saludo y seguir asi.

  2. Jonny2x4

    ¡Saludos! He descubierto este blog ayer y me he pasado todo el día leyéndome su contenido. Me impresiona como ustedes cumbre los juegos arcade en detalle, particularmente en el nivel hardware. La mayoría de los websites de retrogaming tiende a darle poca importancia a este aspecto de los recreativos y se traicionan ellos mismo como jugadores por emulación que se pasan todos los juegos alimento crédito. Ustedes han sido el primer blog en español que reconoce la diferencias entre los gabinetes Japoneses y los del resto del mundo.

    Una pequeña corrección en este articulo. Full Throttle no fue incluido en ninguna de las compilaciones Taito Legends que salieron en los territorios NTSC-U/C y PAL. Solamente se incluyo en Taito Memories 2 Gekan para PS2 en Japón.

    1. Muchísimas gracias por tu amable comentario. Aunque somos conscientes de lo minoritario de nuestro enfoque, siempre es gratificante comprobar que existen aficionados que comparten nuestra filosofía.
      Varias cosas:
      -Aunque durante una temporada centraremos el contenido en celebrar los 30 años del ordenador X68000 de Sharp (célebre por sus adapataciones arcade), continuaremos con nuestros análisis sobre juegos “Super Scaler” en partícular y de tipo Arcade en general.
      – Nos alegra especialmente el recibimiento que han tenido nuestros especiales sobre recreativas japonesas en toda latinoamérica. Aprovechamos para pedir disculpas por no utilizar el término “gabinete”, que sabemos es el mas extendido por aquellas tierras.
      -Gracias por la corrección sobre la ausencia de adaptación NTSC-U/C o PAL de Full Throttle / Top Speed. Lo corregimos de inmediato.

      Gracias una vez mas por leernos. ¡Un saludo!

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