Monográfico Universal Cabinets (III): JALECO PONY MK.II

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Nombre: ポニー マーク2 (Pony Mark II)

Fabricante: Jaleco

Año de Lanzamiento: 1987- 1988

Monitor: 18”- 15 KHz (Posiblemente TOEI TC-HV18)

Altura: 1000 mm.

Anchura: 560 mm.

Profundidad: 680 mm.

Jaleco fue una compañía productora y distribuidora de videojuegos que rara vez está entre las marcas fetiche para el aficionado medio. Aunque lanzó multitud de productos para varias generaciones de sistemas domésticos como Famicom, Game Boy, Super Famicom, Playstation, Sega Saturn o Playstation 2, la media de popularidad de sus productos no llegó en ningún momento a la de otras empresas rivales, algunas de menor tamaño y capital.

Tampoco se recuerda que Jaleco fue también durante veinte años una de las principales productoras del sector del videojuego recreativo, desarrollando y distribuyendo no sólo software arcade, sino incluso su propio hardware y, lo que ahora mismo nos ocupa, sus propios diseños de cabinas. Responsable de algunos de los modelos en formato mesa de mayor difusión en aquellos años, así como de la icónica Pony Video Game, Jaleco recogió el guante lanzado por SEGA con su City y procedió al diseño de su propia cabina universal de tipo sitdown. El resultado, que responde al nombre de Pony Mk.II, es merecedor de un espacio en nuestro monográfico por lo singular y peculiar de su diseño, así como por su importante presencia durante muchos años en los salones japoneses, sobre todo en los mas pequeños o de barrio.

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De izquierda a derecha: Table 18, Pony Video Game y la innovadora Change Up, con base transformable.

MI PEQUEÑO PONY (MARK II)

Como ya es costumbre al buscar información sobre estos muebles de la década de 1980, la documentación existente es escasa y está dispersa, así que una vez más nos va a tocar recurrir a nuestras dotes deductivas, en espera de que en algún momento salgan a la luz nuevos datos contrastables. Por ejemplo, no existe consenso sobre la fecha de su lanzamiento, aunque estamos en condiciones de asegurar que se llevó a cabo en 1987 o 1988, pues tanto en los folletos como en muchas unidades aparecía el primitivo logotipo de la compañía, en vez del establecido en octubre de 1988.

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Arriba: Logotipo de los primeros años de Jaleco. Abajo: La Pony II se licenció a otros fabricantes.

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Tampoco hemos encontrado datos del monitor de 18 pulgadas que montaba originalmente la Pony II, pero dado que de los modelos posteriores sí existe confirmación de que eran de marca TOEI, parece razonable suponer que nuestra protagonista montaba el monitor de 18” ofrecido por esta marca en aquella época –TC-HV18- No obstante, cualquier información complementaria será bienvenida.

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La única imagen que existe del pedestal para jugar de pie.

En otro orden de cosas, el rectilíneo diseño de nuestra protagonista no deja indiferente a nadie: o maravilla u horroriza. A nosotros nos gusta ya que destila ese gusto por los trazos vivos, los ángulos y las aristas que tanto caracterizaba al diseño de aquellos años, aunque desde luego choca frontalmente con la sinuosidad que se le supone a lo que hoy se denomina en occidente como candy cabinet. También es destacable que las dimensiones de las Pony II eran las más aquilatadas del momento, rebajando la anchura y la profundidad de los modelos de la competencia. Lo favorable de este último dato se debía a la mayor inclinación de su monitor, quedando a medio camino entre las de tipo mesa y las sitdown, mientras que sus escasos 60 kilos de peso suponían otro plus, sobre todo teniendo en cuenta la construcción íntegramente metálica.

Afortunadamente, su cuidado diseño y sus reducidas dimensiones no estaban reñidas con la modularidad, estando disponibles como opción diferentes gadgets: ceniceros, posabebidas y colgadores plegables, marquesina acrílica para carteles o un trabajado pedestal para alzar la máquina y poder jugar de pie. Además, como era norma entonces, se ofrecían diferentes paneles de control según las necesidades; por defecto incorporaba un sólo stick y tres botones de acción, pero Jaleco ofrecía la opción de dos jugadores, panel para mahjong, etcétera.

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Opciones para dejar la Pony MK.II “full equipe”
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Echar unos combates a KOF’98 en este mueble garantiza cardenales en los brazos.

Los principales defectos que podemos señalar de este modelo de cabina son dos. Uno de ellos se extrae axiomáticamente del enunciado de sus características: su compacidad hace que no sea un mueble apropiado para jugar a dobles; cincuenta y seis son muy pocos centímetros de anchura para que dos adultos puedan sentarse y  jugar cómodamente. Su otro defecto, parece que endémico, es su tendencia a la oxidación. Son muchas las unidades que hemos podido ver con claros signos de herrumbre en la zona del panel de control, señal de poca calidad del metal y de escaso o inexistente tratamiento para evitar el óxido.

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En esta fotografía queda de manifiesto otro problema: la luz incide menos que en las table, pero aún así sigue molestando. ¡Lástima de óxido!

 EL HERMANO MAYOR

No podemos completar la revisión sin mencionar la existencia de la Pony Mark II-28, también llamada Pony MK.2,5. Lanzada entre la MK. II y la MK. III (a la que dedicaremos otra entrega), esta versión presenta muchas mas diferencias de lo que la denominación comercial hacía suponer: monitor TOEI de 28” de tipo plano y bifrecuencia, rediseño integral de las formas, dos altavoces superiores en vez de uno inferior…incluímos una ficha resumida para poner de manifiesto esas diferencias y la asombrosa compacidad que se logró a pesar del considerable tamaño de la pantalla.

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Monitor: 28”- 15 KHz / 24 KHz TOEI TC-HV28LMJ

Altura: 1630 mm.

Anchura: 650 mm.

Profundidad: 816 mm.

Peso: 85 Kg.

¡QUIERO UN PONY!

Aunque estamos ante un mueble que tiene algunos seguidores en otros países de nuestro entorno, el hecho de tener ya unos años y ser de una compañía de escasa popularidad hace que sea uno de esos ejemplares en los que nadie piensa al tratar sobre el tema. De ahí que nos apeteciera dedicarle un espacio desde el minuto uno de este proyecto.

En los capítulos siguientes intentaremos arrojar algo de luz sobre los primeros muebles universales de varias compañías que están entre las favoritas de todos los aficionados, para luego empezar a cubrir modelos ya mas conocidos a nivel general.

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5 comentarios en “Monográfico Universal Cabinets (III): JALECO PONY MK.II

  1. Cómo dices Jaleco no es tan conocida como otros grandes nombres del mundo arcade, pero creo que las ponys tienen un sitio en el corazón de muchos entusiastas de las candy 😛

    Me ha gustado mucho también este artículo y especialmente que vas contando las candys siguiendo un un orden cronológico con lo que se ve la historia de los cambios en el diseño.

    1. Esa es la idea. Es lo mismo que estamos haciendo en el monográfico “Scaling” y en los futuros sobre X68000, Pc Engine, Mega Drive, Neo·Geo y Super Famicom. La dificultad está en que la fecha de lanzamiento de las candys es aproximada, por lo que no vamos a poder ser tan rigurosos con las fechas como nos gustaría. Un saludo.

  2. Sergiomode

    Me ha encantado el diseño de la Pony, creo que es la que me haría teniendo recursos logisticos y enconómicos suficientes. Jaleco, sin ser de las grandes, suele tener un buen nivel en todo lo que lleva su sello. Un saludo y otro muy buen monográfico.

  3. Roberto Perto

    Muy completo el analisis, quien iba a pensar que hacer un “reviu” de un mueble arcade iba a ser posible y a dar para tanto, ademas complementado con algo de la historia de la empresa e incluso algo de trabajo “detectivesco”,

    Otro mueble que comparte diseño y que esta entre mis favoritos es el Capcom status, muy similar en formas a este de Jaleco, quien suscribe es un gran fan de estos muebles antiguos, con esas formas simples pero “futuristas” para lo que se veia en occidente..

    un saludo.

    1. ¡Muchas gracias! A veces nos preguntamos el porqué nos hemos metido en ese tema… hay tantos datos sin contrastar que al final siempre toca ponerse en modo “Sherlock Holmes”. Ya que has mencionado el “Status”, te adelanto que será uno de los próximos muebles en tener “reviu”. ¡Un saludo!

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