Iniciación a las placas arcade

Como habíamos adelantado en la introducción al estándar JAMMA, vamos a comenzar a tratar los principales aspectos que deben tenerse en cuenta a la hora de adquirir y coleccionar placas recreativas (en adelante PCBs)

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System 23 de NAMCO. Una preciosidad para cualquier aficionado a la electrónica.

CONSEJOS PREVIOS

Para los menos versados en el tema, comenzaremos señalando el paralelismo entre una placa recreativa y las placa base de un ordenador común. En ambos casos podemos encontrarnos con procesadores y circuitos integrados de todo tipo, condensadores, pilas , interruptores y soldaduras, muchas soldaduras.

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Arriba: Dottori-kun, la mínima expresión de PCB. Abajo: Model 2 de SEGA desmontada de su carcasa.

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Cualquier entusiasta que se planteé emprender una colección de PCBs debe conocer que su conservación requiere tomar todo tipo de precauciones. Sólo hay que ver el embalaje de una buena placa de ordenador para no perder de vista la fragilidad de estas piezas de hardware.

Los consejos más básicos para el almacenaje y conservación de PCBs son: envolverlas en fundas antiestáticas o “plástico de bolas” con una bolsa de desecante, almacenarlas de forma individual  y, sobre todo, evitar a toda costa la humedad y cualquier fuente de emisión de electricidad estática cercana.

También hay que tener presente el tamaño de las PCBs, el cual suele ser directamente proporcional a la antigüedad del videojuego, salvo excepciones. Ello conlleva que cualquier colección temática o personal necesite de un espacio nada despreciable, salvo si se limita a sistemas con ROMS extraíbles : subplacas con y sin carcasa, cartuchos, diskettes, cassettes, etcétera.

 

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Arriba: Bubble System de Konami, uno de los primeros intentos de racionalizar el intercambio de juegos. Abajo: MVS MV-1C, la última evolución del concepto NEO·GEO

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Por último, resulta aconsejable -aunque no imprescindible- tener nociones de electrónica. Estas piezas de hardware suelen llevar muchas batallas encima, con un uso o almacenaje no siempre adecuado y con componentes a veces poco comunes o exóticos. Por consiguiente, mas tarde o mas temprano se hacen necesarios cuidados preventivos o paliativos para conservar en buen estado la placa en cuestión. Saber soldar, cambiar una pila, un capacitor o saber limpiar trazas de ácido u óxido puede hacernos ahorrar mucho dinero en servicios técnicos y muchos dolores de cabeza y de bolsillo.

INICIAR UNA COLECCIÓN

Una vez hemos puestos en la balanza los anteriores consejos, si seguimos decididos a hacernos con las placas de nuestros sueños, es necesario saber cómo y dónde movernos para intentar conseguir las tres letras B: “Bueno, Bonito y Barato”.

En la actualidad, podemos establecer tres vías principales para conseguir este tipo de material, cada una con sus pros y sus contras.

  • Operadores y distribuidores del sector recreativo. Aunque muy pocos continúan trabajando con videojuegos, en muchos casos disponen de restos hardware y material. En los años de decadencia de los videojuegos arcade era muy sencillo conseguir PCBs a buenos precios, pero desde hace unos años está mucho mas complicado. Los aficionados ya han esquilmado en buena medida el terreno y la mayoría de operadores ya tienen conocimiento del mercado y sus precios. Pese a ello, merece la pena buscar en la zona, pues nunca se sabe donde puede estar una joya oculta. Advertencia: en España  fueron abundantes las placas pirata, así que hay que tener cuidado de que no nos den”gato por libre” y exigir en la medida de lo posible una garantía ante posibles averías, ya que el estado de esos restos de almacén no suele ser el deseable.
  • Tiendas online especializadas. Desde hace años existen tiendas en Internet dedicadas total o parcialmente a la venta de PCBs. Como tienen una imagen y un prestigio que mantener, suelen ofrecer garantía en sus productos. Lo ideal sería recurrir a páginas de la Unión Europea, para así poder esquivar las actuales tasas aduaneras, pero existe poca variedad y los precios suelen ser muy altos. La única tienda europea que podemos recomendar por la variedad de títulos y la seriedad en su trabajo es la alemana Arcadiabay. Si por el contrario se está dispuesto a asumir gastos y tiempos de envío variables, hay que recurrir a las muchas e interesantes tiendas japonesas del ramo que todavía subsisten. Se caracterizan por el excelente estado de las placas, por incluir el panfleto de instrucciones -especificando si es fotocopia u original- y por la excelente descripción y el orden de sus listados. No todas ofrecen envío internacional, pero desde aquí aconsejamos la visita de webs como Mak-Japan, R.S., G-Front o Game Kanaya.

 

G-Front
Tienda japonesa G-Front. No esperéis encontrar este orden y limpieza en los almacenes de nuestro país…

 

 

 

  • Foros y webs de compra y venta. Las mejores y mas provechosas oportunidades se encuentran actualmente en los foros especializados y las webs de compra-venta. Centrándonos en España, hasta no hace mucho había mas foros que visitar, pero a día de hoy los únicos con cierta actividad de compra/venta son Arcade Forever y Zona Arcade. En cuanto a webs, además de eBay, existen páginas como Milanuncios o Wallapop con bastante actividad. La regla de oro en estos casos es intentar por todos los medios que el trato se haga en mano y poder probar el material antes de la compra. Es de capital importancia tener en mente que una placa con buen aspecto estético o que muestre la pantalla de presentación, puede ocultar todo tipo de taras: errores gráficos o de sonido en pleno juego, reinícios o incluso averías irresolubles. Por último, para los mas osados, existe la posibilidad de recurrir a la principal página de subastas en Japón: Yahoo Auctions. La cantidad y variedad de material que se puede encontrar es inenarrable. Eso si, es preciso encontrar un buen intermediario y asumir sus tasas, porque estas subastas son exclusivamente nacionales.

 

USO y DISFRUTE

Si a pesar de lo expuesto hasta ahora, continuamos con el ánimo intacto y queremos seguir adelante con nuestra idea de iniciar una colección de PCBs, el siguiente paso será decidir cómo se quiere disfrutar de la placa: ¿En un televisor/ monitor o en una recreativa?

La eterna disyuntiva entre los aficionados, con sus pros y sus contras, que trataremos con detenimiento en próximos artículos…

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