Monográfico X68000 (II): SUPER XEVIOUS

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Título: スーパーゼビウス  (Super Xevious)

Producción/Desarrollo: Dempa Shinbunsha (Micomsoft)

Fecha de Lanzamiento: junio de 1987 

Vídeo: 31 KHz

Disquetes: 1

Si Gradius -el primer protagonista de esta serie-, revolucionó en su versión arcade el género de los matamarcianos (hoy mal llamados shmups) de perspectiva lateral, este segundo juego para X68000 -y primero ajeno a Sharp-, puede considerarse como el juego que inauguró la era moderna de este género. Xevious, no sólo trajo una enorme cantidad de detalles inéditos hasta entonces en los arcades de este tipo, además cosechó un éxito sin precedentes a nivel mundial; pero sobre todo en Japón, donde en el trienio de 1983 a 1985 se vivió una fiebre Xevious sólo comparable a la vivida con Space Invaders cinco años antes.

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El logo amarillo permanecía fijo hasta que se insertaba una moneda. Ello provocó que muchos monitores acabasen quemados en esa zona, quedando la sombra del logo permanentemente.

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Monográfico X68000 (I): GRADIUS

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Título: グラディウス  (Gradius)

Producción/Desarrollo: Sharp / SPS

Fecha de Lanzamiento: 28 de marzo de 1987 

Vídeo: 31 KHz o 15 KHz (con tecla Opt.1)

Disquetes: 1

Creemos que Gradius (inicialmente conocido en nuestros lares como Nemesis), no requiere presentación para ningún aficionado al videojuego. Un arcade de tipo matamarcianos, lanzado por Konami al sector recreativo en mayo de 1985, que supone uno de los ejemplos mas claros de concepto adelantado a su tiempo, sentando las bases de muchas soluciones todavía hoy vigentes en su género y destilando un nivel de excelencia, en todas y cada una de sus características, impropio de los videojuegos de su época. Además, con el mérito adicional de haber sido factor clave en la popularización que vivieron los juegos de naves con scroll horizontal durante los años siguientes, tanto en recreativa, como en ordenador o consola.

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Monográfico X68000: (Guía de Ordenadores)

Antes de comenzar con los análisis de nuestra particular selección de software lúdico para X68000, completamos estos primeros artículos introductorios con un listado de los diferentes modelos comercializados por Sharp, enumerando las principales características de cada versión. Por otro lado, señalaremos algunos puntos de necesaria observación en la hipotética compra de un ordenador X68000. Decisión que, como veremos a continuación, no debería tomarse a la ligera, pues la complejidad y precio de estos sistemas sobrepasa ampliamente la media a la que estamos acostumbrados.

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Monográfico SUPER SCALER (XXXIII): CISCO HEAT

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Título: シスコヒート (Cisco Heat)

Producción/Desarrollo: Jaleco

Lanzamiento en Japón: octubre 1990

Hardware: Específico (3 x 68000)

Tamaño de ROM: 83,25 Megabits

Casi un año después de su anterior Big Run, Jaleco volvía a la carga con un nuevo juego de conducción dotado de tecnología de escalado de sprites, confirmando la determinación de la casa por sumarse a la guerra que mantenían Sega y Taito dentro de este tipo de videojuegos. Un título que, aunque resulta reconocible para cualquier jugador que haya probado el anterior Big Run, presenta una temática y ambientación lo suficientemente distintiva como para justificar su existencia.

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Cabina Deluxe original. Abundaron las modificaciones de cabinas de Big Run, pues Jaleco comercializó un kit de conversión.

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Monográfico SUPER SCALER (XXXII): GP RIDER

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Título: GPライダー (GP Rider)

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: octubre 1990

Hardware: X Board

Tamaño de ROM: 54 Megabits

Aunque muchos aficionados puedan criticar el hecho de que GP Rider suponía para SEGA el cuarto juego de conducción de motos en cinco años, bastan un par de partidas para entender que este es un arcade no sólo con entidad propia, si no muy alejado de los anteriores Hang-On, Super Hang-On o Racing Hero. Tal es así, que se podría sentenciar que sólo comparten la temática, así como su posición como referencias en su género.

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Monográfico SUPER SCALER (XXXI): AQUA JACK

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Título: アクアジャック (Aqua Jack)

Producción/Desarrollo: Taito

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Z System

Tamaño de ROM: 40,50 Megabits

En su tercer juego de disparo con perspectiva 3D y punto de mira en pantalla, Taito rizó el rizo en la elección de la temática y ambientación: si en Enforce el jugador debía manejar un tanque, y en Battle Shark un submarino, en este Aqua Jack el vehículo por el que se optó fue nada menos que un hovercraft o aerodeslizador, unas naves diseñadas para deslizarse a gran velocidad por todo tipo de superficies lisas, como hielo, arena o agua, propulsadas por la corriente de aire generada por las hélices de su parte inferior.  Esto abría muchas posibilidades cara a la introducción de nuevos elementos; el más importante, dotar al juego de un mayor dinamismo sin por ello perjudicar la búsqueda de cierto realismo. Una oportunidad que Taito se encargó de no desaprovechar.

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Detalle del aerodeslizador protagonista del juego. Atención al uso del color en esta imagen.

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Monográfico SUPER SCALER (XXX): FINAL LAP 2

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Título: ファイナルラップ (Final Lap 2)

Producción/Desarrollo: Namco

Lanzamiento en Japón: agosto 1990

Hardware: Namco System II

Tamaño de ROM: 67,25 Megabits

Para que el título que hoy nos ocupa pueda ser valorado con justicia, hay que especificar que, aunque la denominación Final Lap 2 invite a pensar en una secuela con todas las letras de la exitosa recreativa multijugador de Namco, en la práctica estamos ante un kit de actualización de aquella. Una ampliación surgida casi tres años después, toda una eternidad en los años dorados del videojuego recreativo.

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Aunque también se comercializó con nuevas cabinas, la mayoría de unidades de Final Lap 2 eran actualizaciones sobre la primera versión de 1987. En la foto, configuración actual del salón K1 Stadium de Osaka, lugar donde se siguen celebrando campeonatos de este juego.

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Monográfico SUPER SCALER (XXIX): G-LOC / R360

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Título: G-LOC: Air Battle

Producción/Desarrollo: SEGA

Lanzamiento en Japón: mayo 1990

Hardware: Y Board

Tamaño de ROM: 165 Megabits

Un año después del estreno de Super Monaco G.P. SEGA estrenaba el segundo título de la serie Hi- Entertainment Game, sello bajo el que la casa japonesa identificaba a primeros de los ’90 a sus arcades con gráficos scaling y cabinas especiales. A su vez, también constituía el nuevo trabajo del estudio AM2 de SEGA, dirigido por el hoy famoso Yu Suzuki, responsable de algunos de los mayores éxitos Super Scaler de la casa, como Hang-On, Space Harrier, Out Run, After Burner o Power Drift.

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Cabina de G-LOC en su versión Deluxe con movimiento.

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Monográfico X68000: (Listado de videojuegos / Video Game List)

Continuando con nuestro homenaje al ordenador X68000 en su trigésimo aniversario, hacemos público un proyecto que lleva largo tiempo cocinándose: un listado de software que cubre la totalidad de videojuegos para X68000 comercializados oficialmente por empresas, a través de cualquiera de las vías de distribución habituales entonces: comercios, kioskos electrónicos o por correo.

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Monográfico X68000: Historia (III)

En el momento de la publicación de este artículo, se cumplen treinta años del lanzamiento por parte de Sharp del ordenador X68000. Un 28 de marzo de 1987 en el que la casa japonesa revolucionó el sector de la informática personal con un sistema que se situaba a la vanguardia en prácticamente todos los elementos de su arquitectura interna, y por ende, en objeto de deseo para la mayoría de profesionales, artistas y aficionados de aquella época. Una máquina adelantada a su tiempo, totalmente inédita fuera de Japón y todavía con un destacable número de usuarios activos.

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Aprovechando esta efeméride, en el presente artículo vamos a narrar con la mayor concisión posible los principales hitos de la andadura comercial de este ordenador de 16 / 32 bits de Sharp, además de repasar los factores que ayudaron a crear esa imagen de excelencia técnica que permanece asociada al sistema. Todo ello orientado al que creemos que es el perfil medio de nuestros lectores: amantes del videojuego clásico, pero no necesariamente expertos en fundamentos de índole técnico.

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